El missioner americà i la tribu incontactada

El missioner nord-americà John Chau va partir el 2018 per convertir la tribu sentinelesa sense contacte amb l’esperança d’un gran despertar. El que esperava era la tragèdia.

1. Primer contacte

Durant 11 dies al novembre de 2018, John Chau va viure principalment a les fosques. Mentre un cicló arrasava la badia de Bengala, Chau es va posar en quarantena dins d’una casa segura a les aigües tropicals de Port Blair, a l’Índia, sense sortir mai per gaudir del sol. El missioner nord-americà, de 26 anys, esperava que el seu cos acabés amb les infeccions persistents perquè no pogués malaltir els sentinelles, una tribu de caçadors-recol·lectors que somiava convertir al cristianisme. Feia segles que estaven aïllats a la seva illa remota com per no haver desenvolupat mai anticossos moderns. Fins i tot el refredat els podria devastar.

Durant aquesta retirada, Chau va mantenir el cos de l’escalador de muntanya dur amb flexions de triangles, cames i cames. Però va ser la seva ànima la que va reforçar principalment, amb la pregària i la lectura de la història de les tribulacions que van afrontar els pioners missioners nord-americans al sud-est asiàtic, que li van inspirar. Déu, gràcies per haver-me triat, fins i tot abans de formar-me al ventre de la meva mare, per ser el vostre missatger de la vostra bona nova, va escriure al seu diari. Que el vostre regne, la vostra regla i el vostre regnat arribin ara a l’illa Sentinel del Nord.



Després que finalment va passar la tempesta, una tripulació de cristians locals va amagar Chau en el seu vaixell de fusta obert de 30 peus i va atacar sota la foscor l’aflorament més extrem de l’arxipèlag andaman, en una ruta presumptament destinada a semblar-se a la d’una expedició normal de pesca. Mentre esquivaven altres embarcacions, Chau va enregistrar que la Via Làctia era a sobre i Déu mateix ens protegia de les patrulles de la Guàrdia Costanera i de la Marina. El govern indi prohibeix el contacte amb els sentinelles com a forma de protegir-los dels forasters i dels forasters. Els sentinelles han mantingut la seva independència repel·lint sovint els estrangers de la línia de la costa amb fletxes de vuit peus de llarg.



El plàncton bioluminescent il·luminava els peixos que saltaven com sirenes llançants mentre el vaixell anava més de 60 milles. Alguna vegada abans de les quatre i mitja de la matinada, la tripulació va assenyalar tres bonificacions en una platja llunyana i després va ancorar fora de l’escull barrera de l’illa. Mentre descansava, amb els ulls tancats però sense adormir-se, Chau tenia una visió com mai no l’havia tingut, d’un meteorit —que possiblement es representava a si mateix— que es dirigia cap a una ciutat aterridora amb agulles dentades, aparentment Sentinel Island. Després, una llum blanquinosa va omplir [la ciutat] i tots els trossos aterridors es van fondre. No va poder evitar preguntar-se al seu diari: Lord és aquesta illa l’últim reducte de Satanàs on ningú no ha sentit ni tan sols ha tingut l’oportunitat d’escoltar el teu nom?



L'alba aviat va revelar una barraca en una platja de sorra blanca, recolzada per una selva primordial. Chau va descarregar del vaixell dels pescadors un caiac i dos estoigs impermeables embussats amb subministraments de supervivència al desert. Va remar mig quilòmetre en aigües poc profundes sobre el corall mort i, quan s’acostava a la costa, va sentir dones xerrar i xerrar. Aleshores, dos homes de pell fosca, que portaven poc, o alguna cosa, van córrer a la platja, cridant en un idioma que ningú no parlava a la terra a part de la seva tribu. Van agafar arcs, tot i que encara no els havien posat fletxes.

com aconseguir que la barba es connecti

Des del seu caiac, Chau va cridar en anglès: El meu nom és John. T'estimo i Jesús t'estima. Jesucrist em va donar autoritat per venir a tu. Llavors, oferint una tonyina molt probablement capturada pels pescadors en el viatge cap a l'illa, Chau va declarar: Aquí hi ha pescadors! Com a resposta, els Sentinelese van col·locar fletxes de bambú a les cordes d'arcs de fibra. Chau va entrar en pànic. Va llançar el regal a la badia. Mentre els homes de la tribu ho recollien, es va girar i va remar com mai ho he fet a la meva vida, de tornada al vaixell.



Quan va arribar a la seguretat, però, la seva por ja es convertia en decepció. Es va jurar que tornaria més tard aquell dia. Després de tot, havia estat planejant aquest moment des de l’institut. Creia que era la seva vocació divina per salvar les ànimes perdudes de l’illa Sentinel del Nord.


2. La trucada

A la superfície, John Chau va gaudir d’una infància normal dels anys noranta en un suburbi de Portland, Oregon, jugant a futbol i realitzant treballs de caritat amb la seva església. Les fotografies familiars mostren a un noi de galetes grassonetes que somriu amb el seu pare psiquiatre xinès als parcs nacionals, la seva mare advocada nord-americana presumptament darrere de la càmera. Però no només aquestes vacances van inspirar el seu amor per la natura. Un dia, mentre encara era a l’escola primària, Chau va trobar un llibre a l’estudi del seu pare i va netejar la pols de la coberta per revelar: Robinson Crusoe. La història d’un nàufrag solitari en una illa tropical el va enganxar als contes d’aventures.