Els millors restaurants nous d’Amèrica, 2020

Brett Martin va visitar Nova York, Los Angeles, Austin i 20 ciutats més per trobar els nous llocs més emocionants per menjar. Quan puguem tornar a reunir-nos, aquests són els primers llocs per reservar taula.

Quan penso dels darrers dies de les velles maneres, els mesos de l’hivern passat que vaig viatjar pel país en un intent de veure Amèrica amb l’objectiu dels seus nous restaurants i nomenar-ne el millor, em queden quatre paraules al cap. Persisteixen a la vora de la meva consciència, suren en primer pla en moments inesperats, xiuxiuejant com una melodia llunyana o un koan, o una elegia. Les paraules són aquestes: Habitació privada Hoagie Omakase. Una sala així existeix, o almenys existeix. És oficialment la sala Hoagie, a la justament aclamada Pizzeria Beddia de Filadèlfia. Jo mateix no vaig menjar a la sala privada Hoagie Omakase, ja que no tenia els cinc o set amics necessaris a la ciutat de Brotherly Love preparats per pagar 75 dòlars cadascun, abans d’impostos, propines o begudes (més enllà d’un còctel de benvinguda), experiència privada de dues hores de pizza i hoagie Omakase. Vaig veure la porta, un portal anònim de fusta rossa disfressat per semblar una oficina o un vestidor d’empleats. Vaig demanar una ullada a dins, però em van dir que era impossible. Sembla el Esquire el crític gastronòmic hi era.

Per tant, realment només puc considerar la sala privada Hoagie Omakase com una abstracció, un conjunt de paraules. (El Po'boy Prix Fixe o el Grand Buffet du Grinder tindrien el mateix poder? Crec que no.) En l'esborrany d'aquesta història que ja es movia a través del procés de publicació quan COVID-19 va inclinar el món sobre el seu eix, vaig posar així: són paraules per enviar-vos immediatament a un futur en què els historiadors culturals podrien mirar enrere i veure ... què, exactament? Decadència postcapitalista? Sibarites alegres? Mestres enginyosos del pastitx multicultural? Uns xucladors rectes? Es meravellarien de la nostra exuberància i creativitat, o estarien convençuts que tots havíem perdut la nostra maleïda ment?



Com passa, el futur ha arribat, abans del previst. I la resposta, com ja havia endevinat, és: tot l’anterior. Aquest és el món del qual encara, malgrat tot, vull fer-vos una instantània.




DipDipDip TatsuYa

DipDipDip Tatsu-Ya



Drew Anthony Smith

Per aquest any projecte, vaig visitar 23 ciutats i vaig menjar a 93 restaurants. Potser aquests fets tan senzills provoquen una punxada: la manera com veure la gent donar la mà a les pel·lícules o als programes de televisió tan ràpidament va començar a provocar un retrocés involuntari. Ho fan en mi. Al llarg del meu temps a la carretera, la propera crisi va vibrar com una línia de baix distant. A la darrera etapa —Washington, D.C. i Filadèlfia—, era cada cop més comú veure els companys de seient de l’avió netejar la seva zona abans de seure. El meu company d’un dels meus darrers àpats es va aixecar nerviós de la taula més vegades que ningú no hauria de fer pipí; cada vegada que tornava, les meves properes picades es perfumarien amb un rastre de desinfectant de mans. Vaig tornar a Nova Orleans a principis de març, em va sentir alleujat d’haver estat a casa i vaig compondre la llista i l’assaig poc després.



Això és tot per dir: ara t’escric des del passat llunyà. És un moment en què fa cinc hores, cada fa cinc hores, se sent com un passat llunyà. A mesura que escric, tots aquests 93 restaurants que he visitat estan tancats, es limiten a la recepció i al lliurament o, sembla clar, aviat seran l'un o l'altre. Ningú sap quant durarà això ni què hi ha a l’altra banda. En aquest moment, Amèrica efectivament no té restaurants —Un fet increïble i desgarrador.