El boxador Ryan Garcia és el campió d’Instagram

El fenòmen té 19 victòries, zero pèrdues i 4 milions de seguidors d’Instagram. Kevin Lincoln es queda amb l’Instagram Champ.

En un gimnàs de boxa de San Diego, Ryan Garcia balla.

El fenòmen de 21 anys s’està entrenant aquí des de fa sis mesos, preparant-se en un parc industrial anònim per enfrontar-se a Romero Duno. El gimnàs pertany al lluitador mexicà Saul Canelo Álvarez; cartells de Canelo que cobreixen les parets i, de tant en tant, apareix entre ells la coneguda vista del somrient somriure de Muhammad Ali. Canelo és el tres vegades campió del món, l’estrella més gran de la boxa —Garcia l’anomena el cap, home meu—, de manera que el missatge és clar: als ulls de Canelo, almenys, Garcia és el següent.



Però, oi? Part de l’emoció de veure Garcia ara mateix és la tensió que l’envolta. Sí, el seu rècord de 19-0 i els seus 16 eliminatoris són prometedors, però hi ha l’altra estadística d’alguna manera més notable: 4 milions. Aquest és el nombre de seguidors que té a Instagram, amb els avantatges i els inconvenients de la fama moderna: és una estrella de les xarxes socials o una estrella de la boxa? Pot ser tots dos? Un munt de crítics han utilitzat la seva personalitat en línia per posar en dubte el seu talent: és un noi bonic. És un boxejador d’Instagram. Oblideu-vos que és al ring des que tenia set anys, oblideu el rècord d’aficionats de 215 a 15 i oblideu definitivament d’aquells eliminatoris professionals. Diuen que no ha lluitat contra un oponent digne, que encara no està demostrat.



Sigui com sigui, amb un aspecte d’estrella de cinema i un catxé cultural que s’estén més enllà del ring, Garcia ja és el rar boxejador modern que s’ha convertit en una estrella fora de l’esport, i no només entre els aficionats a la lluita. Els comentaris a les seves publicacions d’Instagram són infinites corrents d’ulls de cor i emojis de gatet. I en un esport amb gana de personatges que han disparat l’UFC fins a les seves altures actuals, és una estrella de crossover.



La imatge pot contenir roba i dits de roba de persona humana

Jaqueta, 920 dòlars, de Hermès

Crec que només forma part de la meva generació, diu Garcia sobre la seva vida digital. Seria estrany que no fes les xarxes socials, perquè ha estat part de la vida quan creixes. Ara és només una segona naturalesa. I quan va començar a succeir-li, quan els vídeos es van fer virals i els centenars de milers d’ulls van començar a veure aquesta perspectiva d’adolescència que encara es demostrava, la decisió va ser fàcil: ja no t’amagues d’aquest tipus de coses. L’abraceu.



Va ser una bogeria, diu. Vaig creure que passava, però no ho vaig fer al mateix temps. Jo estava com, Ah, vaja, això em passa. Però llavors, sabia que era una oportunitat i no la deixaria escapar.