La màgia que canvia el cervell de les noves experiències

Les raons psicològiques per les quals la novetat, des de visitar nous llocs fins a socialitzar, ens fa ser més feliços i saludables.

Aquesta història forma part Tingueu en compte, una sèrie sobre salut mental: per què tants homes lluiten amb ella, com les institucions s’hi plantegen i maneres pràctiques de millorar la vostra?

Al principi de la pandèmia, quan passava la major part dels dies confinat al meu apartament, vaig notar que començava a passar alguna cosa estranya. Fins i tot les experiències noves més mundanes em van fer sentir realment eufòric. Quan els arbres van florir a la primavera, semblaven psicodèlic . Veure brillar el sol en un llac proper era tan desorientador com mirar un calidoscopi. Prenent un caminar a un barri diferent que mai no havia explorat podria haver estat un viatge a Marràqueix.



Bucky Barnes es converteix en capità amèrica?

Abans d'això, no em descriviria a mi mateixa com una persona que gaudia dels plaers simples. Les estacions de primavera anteriors no es passaven pensant joder, sí, mira aquest arbre! sempre que veia un arbre fresc. Històricament havia perseguit la constant novetat per temor abjecte a l'avorriment. Per tant, quan les experiències comparativament menors que d’altra manera no s’haurien registrat em van fer emocionar, volia saber exactament què passava al meu cervell —I com podria durar aquesta sensació.



Hi ha una connexió entre la novetat i la felicitat, em va dir la doctora Laurie Santos, una científica cognitiva que imparteix el curs de psicologia molt popular i el curs Bona vida a Yale. Els estímuls nous tendeixen a activar regions del nostre cervell associades a recompenses. No obstant això, hi ha alguna cosa més que la pressa per la dopamina. Les coses noves també ens criden l’atenció ... és més probable que noteu coses i hi sigueu presents, va continuar Santos. Hi ha moltes proves que simplement estar més presents poden millorar el nostre estat d’ànim i la nostra felicitat.



Després d’estudis previs amb subjectes animals va trobar que les noves experiències són beneficioses per al desenvolupament cerebral, un grup d’investigadors va intentar un experiment similar en humans. Enrolaven temes a la ciutat de Nova York i Miami i feien un seguiment de les dades del GPS als seus telèfons, mentre els enviaven missatges de text cada dos dies per preguntar sobre el seu estat d’ànim. L'estudi es va realitzar pre-pandèmia i publicat dins Neurociències de la natura el maig de 2020.

El que vam trobar va ser que per a cada persona, els dies en què mostraven una exploració més gran, una major entropia en itinerància, informaven que se sentien més feliços. És tan senzill com això, va dir el coautor, el Dr. Aaron Heller, de la Universitat de Miami. El seu equip va fer una anàlisi més matisada en què van recollir quants nous llocs van visitar els seus subjectes. L’experiència de la novetat o d’anar a llocs que mai no havíeu estat abans semblava tenir una associació encara més gran amb emocions positives aquell dia.



Els investigadors també van trobar una relació bidireccional entre exploració i felicitat: les persones de bon humor estan més motivades per explorar, mentre que les persones que exploren més acaben amb un estat d’ànim millor. La millor part? Les sensacions positives d’experimentar alguna cosa nova van sagnar al dia següent, si no l’endemà.

Més enllà de la felicitat, que ja és força bona, la novetat té altres avantatges.

La novetat canvia la manera com percebem el temps

El neurocientífic David Eagleman, que ha centrat gran part de la seva investigació en la percepció del temps, va descobrir quelcom fascinant de les experiències noves: fan que el temps passi més lentament. En efecte, això pot fer que la vostra vida se senti més llarga. Penseu, per exemple, en els estius quan era un nen en comparació amb els estius.

home de cera de cos complet a prop meu

L’única vegada que realment escriviu records és quan alguna cosa és nova. Per a un nen, al final d’un estiu, tenen molts records per dibuixar-hi perquè hi ha moltes coses noves. Sembla que l’Estiu s’havia endut per sempre retrospectivament, va explicar Eagleman. Però un cop adult, coneixeu les regles del món, de manera que quan arribeu al final de l’estiu, penseu: Vaja, on va desaparèixer? Per què? Perquè no teniu cap material per dibuixar. No es pot recordar molt en termes de records distingibles de l’estiu perquè tota la resta era pràcticament rutinària.