El caos al cim del món

Va ser una de les fotos virals més captivadores de l'any: una horda d'escaladors obstruïts al cim de l'Everest. Però només comença a capturar les realitats mortals del que va passar aquell dia a 29.000 peus.

Era matí i brillant, i Reinhard Grubhofer, esgotat i deshidratat, va aixecar el seu cos sobre una cresta i es va aixecar inquiet. Allà, des del cim de l’Everest, ho podia veure tot. Com la terra es va corbar magníficament en totes direccions; com nusos de núvols navegaven sota les seves botes. La vista, més enllà de les seves preocupacions, era bonica. Però més a prop, veia problemes prenent forma.

També ho podia sentir, barrejant-se amb una dotzena d’escaladors més en un esvelt terreny de la mida de dues taules de Ping-Pong. L’espai estava ple de gent. De forma sorprenent, Grubhofer va aixecar una petita bandera i va posar-se a fotografiar amb el seu company d'escalada, un company austríac anomenat Ernst Landgraf, que havia creat la consigna al cim amb inquietud. Havia estat un dia brutal. La seva festa de 13 homes s'havia despertat a les onze de la nit anterior i travessava la foscor per la gelada inclinació del costat nord de l'Everest. Al llarg del camí, les temperatures van baixar fins a molt sota zero. En algun moment, l’ampolla d’aigua que va empaquetar Grubhofer s’havia congelat en un totxo massís. Tenia set i esgotat. Però va intentar no prestar atenció a res d'això ara. Després de setmanes d'espera i anys de planificació, Grubhofer ho havia aconseguit. Eren les 9:30 del matí del 23 de maig i un escalador menys experimentat podria haver pensat que la part més difícil s’havia acabat. Grubhofer ho sabia millor.



millor navalla elèctrica per a cops d’afaitar

Mentre jugava a un lloc on situar-se al cim del món, la ràdio del seu Sherpa va cobrar vida. Kari Kobler, el fundador de l'agència suïssa de muntanyisme que havia organitzat l'expedició de Grubhofer, feia ràdios amb urgència des del campament base. El mal temps avançava ràpidament. Havien de baixar, ràpidament.



Grubhofer va mirar cap avall cap al Nepal i va poder veure núvols grisos que escampaven per la cara sud de la muntanya. Allà baix també hi havia alguna cosa més: una fila de cent escaladors amb vestits de colors vius que serpaven pel costat de la muntanya. La multitud semblava increïble, com si una bossa de bitlles s’hagués escampat pel pendent. A la banda nord, sabia Grubhofer, també hi havia més escaladors que seguien la seva pista fins a la muntanya des del Tibet.



Va saltar del cim i va creuar dos camps de neu arrossegats pel vent, excavant inestable a l’escorça amb els seus grampons. Sempre que Grubhofer es trobava amb algú que pujava a la muntanya, l'etiqueta l'obligava a deslligar-se de la corda per donar la volta a l'escalador. Cada vegada que ho feia, era conscient que una ràfega de vent o un pas equivocat el podrien enviar a un destí incert.

Grubhofer s’havia llançat les ulleres després d’haver-se congelat a la nit i ara portava unes ulleres de sol esportives Adidas, que s’enfosqueixen constantment, cosa que li obligava a treure els guants de plomí al fred per netejar les lents, un petit record de la multitud de perillosos desagradables i reptes imprevistos que apareixen a l’Everest.



Per l'amor de Déu, va exclamar un altre escalador alçant els braços amb fàstic. Per què no es mou?

Res d’això no era nou per a Grubhofer. Un alegre de 45 anys amb una palla de cabell ros i vermellós, havia començat a fer muntanyisme 15 anys abans als 30. Va ser llavors quan Grubhofer, deprimit després d'un divorci, va prometre reprendre la seva vida. Va marxar cap a l'Himàlaia i va escalar el pic Mera de 21.250 peus al Nepal. No estava prou en forma, però em va enganxar, recorda. Durant la dècada següent, Grubhofer va marcar tres dels set cims, els cims més alts de cadascun dels set continents.

vam construir aquesta ciutat sobre el rock n roll

L’Everest seria el seu quart. Va fer el seu primer tret el 2015, però l'aventura es va reduir. Va ser excavat amb el seu equip a 21.300 peus, al conegut com a Camp Base Avançat, quan un terratrèmol va colpejar la regió i va provocar una allau que va matar a una dotzena de persones al camp base nepalès. L'expedició de Grubhofer no es va tocar, però ningú de la banda tibetana o nepalesa de l'Everest va convocar aquesta temporada.

Tornar a la muntanya no havia estat barat. Grubhofer, que treballa per a una empresa de visites turístiques a Viena, va pagar 65.000 dòlars per un paquet que incloïa viatges d’anada i tornada del Tibet, visats, guies i sherpa i el permís d’11.000 dòlars emès pel govern xinès. Arribar al cim aquesta vegada va representar una mena d’emoció especial, però es va negar a celebrar fins que va estar a la muntanya amb seguretat. A última hora del matí, mentre feia el seu camí per la pista atapeïda, hi havia una boira enrotllada, el vent es va aixecar i la neu va començar a caure.