Un home blanc d’edat mitjana podria arribar a ser president?

Teniu por d’un altre Clinton? Busqueu un solucionador de problemes polítics? Martin O'Malley vol ser el teu noi

Martin O'Malley estava de peu sobre una cadira i cridava en un bar fosc de Iowa City. Potser es trobava a gairebé mil quilòmetres de Baltimore, però per a ell no era prou llunyà.

Va ser una tarda d’estiu tempestuosa i unes 150 persones havien vingut a escoltar O'Malley afirmar que havia de ser president, un cas que s’havia tornat frustrant. No fa molt de temps, O'Malley, l'exgovernador de Maryland i una estrella en constant creixement de la política democràtica, semblava l'alternativa a Hillary Clinton. El millor gestor que treballa avui al govern, el Washington Monthly el va anomenar, un solucionador de problemes que havia reduït el crim com a alcalde de Baltimore. Però ara aquells rosats èxits urbans havien pres la pudor de la controvèrsia, cosa que complicava la seva posició a la presidència.



Una jove amb faldilla camperola va alçar la mà. Com a alcaldessa de Baltimore, vau supervisar una era de detencions massives de delinqüents no violents, va dir al candidat, citant estadístiques: es van produir 110.000 detencions en un any en una ciutat de 620.000 persones, abans d’arribar a la seva pregunta. Què hauríem d’esperar de vosaltres sobre el tema de l’empresonament massiu i el racisme institucional?



Mentre escoltava, el somriure d’O’Malley es va forçar i la mandíbula va començar a protegir-se. Té un temperament. A més, no li agrada que el cridin. Com a alcalde, O'Malley va fer una vegada una visita a un parell d’amfitrions de ràdio criticant-lo perquè no estava prou preocupat pels delictes. Vine a fora després del programa, els va renyar i et donaré un cop de peu.



Ara, a Iowa City, O'Malley semblava estar a punt de descarregar de nou. Estava a la vora des de l'abril, quan van esclatar disturbis a Baltimore després que els policies van ser implicats en l'assassinat d'un negre desarmat anomenat Freddie Gray. Anys de desconfiança entre la policia de la ciutat i els seus ciutadans negres van quedar clarament exposats i, de sobte, els dos termes que O'Malley va passar com a alcalde de la ciutat del 1999 al 2007 van ser sotmesos a brutal reexamen. O'Malley, que sempre s'havia guanyat molt el crèdit per alentir el crim mitjançant l'ús de tècniques policials de tolerància zero, es va trobar culpable de l'acrònia racial de la ciutat.

David Simon, el primer Sol de Baltimore periodista i creador de El filferro, va declarar que la participació del centre del procediment policial a Baltimore era Martin O'Malley. Encès Coneix la premsa, Chuck Todd va preguntar incrédulament a O'Malley: Creieu que encara podeu presentar el vostre historial d'alcalde de Baltimore, governador de Maryland, tenint en compte tot això? I quan O'Malley va llançar la seva campanya presidencial, els manifestants van estavellar les festes, cantant Black Lives Matter i brunyint NOMALLEY signes. Després de la violència de la policia a Ferguson, Cleveland, Nova York i ara Baltimore, el bon govern de la vella escola dicta sobre com ser dur amb els delictes semblava fora de contacte. De sobte, els demòcrates lluitaven per assumir el mantell de la reforma de la policia i O'Malley va quedar atrapat en el costat equivocat d'un dels temes definitius per als liberals actuals.



No eres a Baltimore el 1999, però jo sí, li va dir a la jove, amb més d’un toc de menyspreu a la veu. Semblava més a Ciutat de Mèxic que a una ciutat nord-americana, i les canaletes corrien literalment amb sang. No hi va haver cap aplaudiment. Aquesta gent no ho va aconseguir, semblava que pensava. El que havia fet a Baltimore era digne del seu respecte i no, com va suggerir la dona amb la faldilla camperola, part de la llarga història de brutalització de les comunitats de colors. Ell era el noi, volia dir-los, qui podia salvar aquestes comunitats: el noi que sap que no atureu els delinqüents preguntant educadament i que donar la volta a una ciutat no és tan fàcil com substituir els mercats de drogues a l’aire lliure per condominis cutres i chic. Però aquest tipus de xerrades havien passat de moda. La mà política que O'Malley havia planejat jugar ara era un perdedor. L’home que volia ser president va empassar fort i va intentar pivotar cap a una altra cosa.