Dragonman, l’home que ven armes de caça de persones

Mel Bernstein es fa dir Dragonman. Des del seu compost de Colorado, Dragonland, ven qualsevol cosa que dispara. Amb l’interminable tiroteig massiu, el negoci és bo.

Arriben a Dragonland en massa, sovint després d'un tiroteig massiu. El telèfon comença a sonar i Melissa, la filla, contesta educadament. Hola, Dragonman's ... Anells de nou. Aquest és el de Dragonman ... Sona, sona, com una emergència. Us podem ajudar? Té uns ulls preternaturalment blaus, asseguda davant de parets adornades amb AK-47 i AR-15, icones de les armes més venudes nord-americanes. Mentrestant, el seu pare, Dragonman, està donant cops a la botiga de metall, fusionant juntes metàl·liques, fresant i tornant. Cargol, cargol, rebló. Porta uns texans, una gorra de beisbol i una samarreta ajustada, un munt de tatuatges esvaïts foradats als avantbraços de Popeye, més d’un centenar al cos. Les seves mans són robustes: són el que va construir Dragonland en primer lloc.

Tot i que Dragonman ha estat a Colorado durant gairebé 40 anys, encara parla en un brogue del carrer de Brooklyn destrossat. Quan el tema són armes, és gairebé un rat-a-tat-tat. 'Tenim da Kel-Tec KSG aquí', que s'assembla a una arma de Grand Theft Auto —I dis Kalashnikov per aquí. La setmana passada vaig vendre un AR-15 per 17.000 dòlars ... I així successivament. Com a distribuïdor d’armes de classe 3, Dragonman compra i ven tantes armes cada any fins a convertir-se en un dels proveïdors d’armes de foc independents més grans de l’oest d’Amèrica. A la seva pàgina de Facebook, on compta amb més de 60.000 seguidors, afirma que està especialitzat en «rifles d’estil militar ... pistoles, escopetes, silenciadors i metralladores completament automàtiques», o com em diu, «caçadors de persones». ' Inclou anuncis per al rodatge anual de carabasses de Halloween i el tiroteig commemoratiu de l’11 de setembre i una gran quantitat de vídeos posats en escena, amb protagonistes de cotxes Dragonman que pertanyen a gangbangers, stoners, amb el seu carregador frontal. La seva propietat és un cementiri de vehicles morts.



Dragonman té a veure amb l’espectacle, d’aquí el seu nom (el seu veritable és Mel Bernstein). Propietari de 200 metralladores, es fa dir a si mateix com “l’home més armat d’Amèrica”, un Hong Kong d’armes de lliure mercat, un P.T. Barnum, un símbol esteroide d’aquest moment feliç desencadenant americà. I cada vegada que un client entra per la porta, ell o Melissa, o qualsevol que estigui a la recepció, es troba entre nosaltres i un altre possible tirador massiu. És a dir, Dragonman i els seus empleats actuen com una mena de jutge i jurat, sospesant si esteu en la bona raó i si ell, Dragonman, us vendrà una de les armes de la seva paret, o bé dispararà borses o llançaflames.



A diferència de Dick’s Sporting Goods i Walmart —ambdues corporacions nord-americanes que ja no venen AR-15 i armes semiautomàtiques, ni a clients menors de 21 anys, després del tiroteig escolar de Parkland, Florida—, el concessionari d’armes independent decideix com ell o creu convenient, segons la seva pròpia consciència. Aquí hi ha molt de gris. L’argument sovint afirmat per Dragonman es resumeix en això: no controla el que fan les persones amb les armes un cop surten de Dragonland, de la mateixa manera que la companyia de refrescos controla la quantitat de refresc que beu o la companyia de cigarretes controla les cigarretes que fumeu.



—Bé, si tens càncer, no ho és els seus culpa ', diu. I les lleis són lleis, per molt laxes que siguin. 'Sempre que passi la comprovació de fons i pagueu l'arma i feu dos passos per aquesta porta, no en sóc responsable'.

Però, pot dormir a la nit, preguntant-se qui s’amaga amb una de les seves armes, preguntant-se si el seu nom podria unir-se a altres com Eric Harris, Dylann Roof i Nikolas Cruz al Saló de la Fama dels assassins massius? En anunciar les noves mesures de la seva empresa la setmana passada, va dir Edward Stack, director executiu de Dick's El New York Times Quan vam veure el que va passar a Parkland, vam estar tan inquiets i molestos. Ens encanten aquests nens i el seu crit: 'Ja n'hi ha prou'. Ens va arribar ... No volem formar part d'un tiroteig massiu '.