La caça èpica d’un dels homes més buscats del món

Va ser un dels magnats més rics d’Àfrica i va ajudar a desencadenar el genocidi ruandès del 1994. Llavors Félicien Kabuga va desaparèixer i va romandre amagat durant més de dues dècades —fins fa poc, quan els detectius de crims de guerra de les Nacions Unides van començar a tancar-se.

Bob Reid va fregar els ulls i va tornar a mirar la pantalla de l'ordinador. A fora, la llum del dia s’esvaïa, però el detectiu amb prou feines es va adonar. Havia estat recolzat al seu apartament des que el coronavirus havia buidat els carrers d'Arusha, provocant el clam de la capital vibrant d'Àfrica Oriental. Reid estava bé amb la tranquil·litat. No havia vingut a Tanzània a fer safaris ni a les excursions d’un dia al Kilimanjaro. La finestra del seu estudi donava a un mur de formigó. Estava tancat al portàtil.

Mentre es desplaçava amb el ratolí, Reid va veure com passaven els números de telèfon. Milers i milers d’ells, alfabetitzats per les estacions de relleu d’on havien originat Europa. Enmig del desenfocament de les dades, es va trobar adrenalitzat per un coratge. El misteri que l’havia consumit durant mesos de sobte es va resoldre i, si fos així, es va deixar creure Reid, la cacera èpica d’un dels criminals més buscats del món —una recerca que havia estat en marxa durant gairebé un quart de segle—. finalment podria acabar.



Entre la petita coleria d’especialistes que fan un seguiment dels fugitius més monstruosos del món, Bob Reid té una meritada reputació de trobar el seu home. Fins i tot quan la pista es refreda durant anys. Fa una dècada, com a cap d’operacions del Tribunal Penal Internacional de l’ONU per a l’antiga Iugoslàvia, Reid va dirigir la recerca del comandant serbi bosnià Ratko Mladic, l’anomenat carnisser de Bòsnia, responsable de l’assassinat de més de 7.000 homes i nois musulmans a Srebrenica el 1995. Mladic portava 16 anys corrent quan Reid el va rastrejar fins a una masia cutre al nord de Sèrbia. Agents emmascarats el van apartar per enfrontar-se al tribunal, que va condemnar Mladic per genocidi i crims contra la humanitat, sentenciant-lo el 2017 a cadena perpètua.



Els anys es renten i la gent s’oblida. Això és el que almenys espera el fugitiu.



N'hi havia hagut d'altres, per descomptat: durant els seus prop de 25 anys perseguint criminals de guerra per l'ONU, Reid havia ajudat a reunir una lletania de proscrits fugitius (des de comandants militars fins a homes forts homicides) que havien fugit de les escenes d'alguns dels més depravats. episodis de la memòria recent. Havia arribat a aquesta línia de treball altament especialitzada després d'una història de la policia a Nova Gal·les del Sud, a la seva Austràlia natal, on va perseguir a assassins i senyors de la droga. Però Reid no és de la raça dels detectius armats. És amable en el tracte amb els companys, gregari de manera que desmenteix l’atenció centrada que ha de cridar per enfrontar-se als autors d’atrocions atroces. El seu èxit depèn d’una rara obsessió pels detalls i d’un compromís profund amb el treball en equip. És intel·ligent i té cura, i potser no sorprèn, que Bob Reid sigui poc habitual, un tret particularment avantatjós en una línia de treball que requereix resistència.

Tots els fugitius volen romandre amagats, però els criminals que Reid ha caçat poden ser especialment bons en fer-ho. Sovint tenen a la seva disposició el tipus d’actius que els manquen les absòndites més comunes: petits exèrcits o vastes fortunes. Els lleials i els sicofants i els autèntics creients poden facilitar la desaparició. Però res no ajuda més que el temps. Els anys es renten i la gent s’oblida. La memòria es converteix en història i les vores dures de la maldat humana són d’alguna manera esborrades. Això és el que almenys espera el fugitiu.



Aquell dia de març, a milers de quilòmetres de l’oficina de Bob Reid, un home vell es va asseure en un edifici oblidable d’un carrer poc destacable, sense saber els números de telèfon que omplien la pantalla de l’ordinador de Reid, sense deixar de pensar que el seu passat podria estar recuperant la seva vida. amb ell. Félicien Kabuga havia estat amagat des de finals dels anys noranta, allunyat de la vida d’extravagància i privilegi que havia gaudit com un dels ciutadans més rics de Rwanda després de l’extraordinari espasme de violència que va destrossar el país en tres mesos terroritzadors el 1994.