Eustace Conway vol retirar-se. ‘L’últim home americà’ pot trobar el seu substitut?

Durant més de trenta anys, Eustace Conway, conservacionista, constructor, home fora de temps, va pensar que rescataria Amèrica de la modernitat. La modernitat va guanyar. Llavors, on el deixa això?

Vaig a salvar el món, Em diu Eustace Conway. Veig la llum i l’apuntaré.

La llum seria agradable. És a principis d’agost del 2020 i és fosc a la porxada del darrere d’Eustace amb vistes a Boone, Carolina del Nord. És rural, fosc del sud: el tipus que em deixa enganyar pensant que les llums blanquejades de Wal-Mart no són només pel camí, ocultant les estrelles que no sé que no puc veure. El tipus que m’obliga a prendre notes a la llum de les espelmes i a Leslie, la mestressa de casa d’Eustace, a posar una olla de sopa de pollastre directament al meu equip de gravació. Però Eustaci es refereix a la llum d’un altre tipus: la llum mateixa de la salvació humana, entrevistada pel seu jo més jove. Ara riu de la seva ingenuïtat. Si us plau .



Ell era salvaràs el món, recordes? A mesura que el segle XX va avançar cap al segle XXI, Eustace va intentar pastoritzar-nos fins al segle XVII. El 1987, va fundar Turtle Island Preserve, que ara té més de 1.000 acres de zones verdes, veritablement salvatges dels Apalatxes meridionals, servint com a granja preindustrial i centre educatiu. Tenia com a objectiu portar-nos amb ell, acollint infinitat de persones a camps, pràctiques durant tot l'any, tallers basats en habilitats i caps de setmana voluntaris. Va agafar aquell mantell esquiva que tants altres tenen davant: ensenyar a la humanitat de nou a conviure amb la natura en lloc de matar-la. Les lliçons sobre la captura d'esquirols, l'alimentació de menjar i la construcció de foc es van impartir junt amb les de l'honor, la frugalitat i la humilitat. Elizabeth Gilbert va fer la crònica d’aquesta missió el 1998 article de tinews i la biografia del 2002 sobre Eustace, batejant-lo cadascun amb el nom de l’últim home americà. El títol es va quedar atrapat i Eustace va obtenir un estatus d’heroi popular. Va esperonar els molts que van acudir a la seva programació durant tot l'any per crear illes pròpies: butxaques de refugi moral i ecològic en un oceà de vici i expansió.



Però els mars no paraven de créixer. He treballat tota la vida intentant despertar la gent amb el temps, diu Eustace. Però estic fallant.



Eustace Conway vol retirar-se. Pot l'últim home americà trobar el seu substitut

Com ell diu, no és per falta d’intents. Per construir i comercialitzar el Preserve, Eustace va estar de guàrdia les 24 hores del dia, els 7 dies de la setmana, durant més de 30 anys. Començava a treballar a la vesprada, talant arbres o aixecant graners o parlant amb escoles o negociant una compra de terres, i s’hi quedava fins ben entrada la nit. Saltava els àpats, dormia quatre hores a la nit i passava mesos sense rentar-se les dents, prendre un bany o canviar-se la roba. Deixaria de prendre una merda fins que la mà d'obra li permetia una finestra perfectament convenient, disciplinant les entranyes de la mateixa manera que un iogui aprèn a controlar la respiració. Compara el peatge de Turtle Island amb el TEPT (no és el primer treballador d’aquesta terra que he sentit fer-ho). Si continués, diu amb autoritat, el nivell d’estrès literalment m’hauria matat ... No en sentit figurat. M’hauria matat. Estaria mort. Període.