El Gran atracament bancari de Buenos Aires

Una tripulació d’estrelles es va enriquir arrencant el tàper perfecte. Però ningú esperava el que va passar després.

Eren les 12:38 de la tarda el 13 de gener del 2006, quan la trucada va sortir a la policia: un robatori de bancs en curs. Moments després, els policies estaven corrent per San Isidro, un frondós barri afluent al nord de Buenos Aires. Quan els agents van arribar al lloc dels fets —una branca tan branca de Banco Río, una de les institucions financeres més grans d’Argentina—, es van alegrar de descobrir que els lladres encara eren a dins.

Quan els agents establien un perímetre, van veure com l’únic guàrdia de seguretat del banc sortia per la porta i portava l’arma.



Els lladres havien buidat l'arma i hi havien posat les bales a la butxaca del guardià abans de permetre-li marxar. Va informar que hi havia ostatges a l'interior i, deu minuts després, un altre d'ells, un home jove i nerviós, va ser alliberat. Poc després va aparèixer a la porta un lladre emmascarat que agafava una dona.



Quan va albirar la força policial reunida, el lladre va deixar anar la dona i va tornar corrent cap al banc.



Al banc hi havia cinc lladres, disfressats de diverses disfresses, i ara estaven atrapats, juntament amb 23 ostatges. A l’exterior, els carrers s’omplien de policia, que aviat va establir contacte per ràdio amb un dels lladres, que es deia Walter. Els lladres sabien que estaven envoltats, va dir Walter, però encara no estaven preparats per rendir-se. I fins que no ho estiguessin, és millor que la policia es quedés enrere. Ningú no volia veure un altre Ramallo.

Això va impactar. El robatori a la ciutat de Ramallo va ser infame a l'Argentina. Sis anys abans, tres homes armats havien irromput en un altre banc, no gaire lluny d’aquest. Com aquest dia, els lladres van mantenir ostatges i, durant un intent de fugida, els van utilitzar com a escuts. Va ser llavors quan les coses van anar de costat. La policia va obrir foc i va matar un atracador i dos ostatges. Ramallo va ser un escàndol nacional, però el que el va fer especialment terrible és que el fracàs es reprodueixi a la televisió en directe.



Ara, a San Isidro, les càmeres de notícies havien arribat de nou, entrenant les seves lents a l’escena, ja que més de 100 policies van envoltar el banc i van acordonar els carrers propers. Totes les perxes disponibles que donaven vista al banc eren ocupades per fotògrafs o franctiradors.

Durant més de sis hores, la nació va quedar transfixada. La policia havia sobrenomenat Walter l’home del vestit gris. Va ser famós a l’instant. Els ostatges, va dir Walter, eren ben tractats. L’humor interior semblava estranyament exuberant: en un moment donat, es va poder escoltar a Walter i a un altre lladre cantant Happy Birthday a un empleat del banc el telèfon del qual havia rebutjat de missatges d’aniversari d’amics i familiars. A les 3:30 de la tarda, Walter va demanar pizzes; els ostatges tenien gana, va dir. Després, només uns minuts després, Walter va callar.

Durant més de tres hores, els líders de la policia i els funcionaris municipals es van preocupar de què fer, ja que els intents per arribar a Walter van fracassar.

Finalment, un equip d'oficials de les forces especials va prendre posició fora del banc. A les 19 hores van irrompre a dins. Però no hi va haver cap tiroteig, ni enrenou. I cap rastre dels lladres. Els ostatges estaven repartits en tres plantes: el nivell del vestíbul, un altell, i cap avall en una sala de conferències del soterrani, que havia estat tancada des de l'interior. Tots van resultar il·lesos.

No va ser fins que els detectius van arribar al soterrani quan van descobrir el que realment havien estat els lladres. Allà, a la superfície del nivell subterrani del banc, centenars de caixes fortes d’acer reforçat vorejaven les parets. I en un lloc com San Isidro, en un moment com el 2006, aquelles caixes representaven un autèntic tresor.

Els argentins desconfien exclusivament dels seus bancs i per una bona raó. Han estat traïts per ells, una vegada i una altra. El més famós va ser el 2001, quan es va esfondrar el sistema bancari nacional, conegut com a corralito, va esborrar fortunes senceres, afectant milions. Sense confiança en els comptes, els clients bancaris van començar a ficar els seus estalvis (diners en efectiu, joies i altres objectes de valor) en caixes fortes. I aquest banc concret, situat en un dels enclavaments més rics de l'Argentina, degué semblar especialment atractiu, a ras, ja que les seves caixes de dipòsits estarien segures de les fortunes dels més benestants de la ciutat.