Xat en grup: la història oral de Virgil Abloh

Trenta-nou amics, col·laboradors i mentors d’Abloh —i el propi home— expliquen la història definitiva de l’ascens del dissenyador.

Al juny de l'any passat, durant la Setmana de la Moda Masculina de París, Fonzworth Bentley va visitar la seu de Louis Vuitton. Havien passat nou anys des que havia posat els peus al lloc com a membre de la plantilla de Kanye West, però aquesta vegada hi havia un ambient completament diferent. La música de trampes sonava, els nens amb tatuatges facials vagaven pels passadissos i la intel·lectualitat de la moda es preparava per veure Playboi Carti caminar per una pista arc de Sant Martí d’un quart de quilòmetre. L’home darrere de les festes havia estat membre d’aquesta mateixa comitiva del 2009: Virgil Abloh, el nou director artístic masculí de Louis Vuitton.

on viu ara Robert Pattinson
virgil abloh a la portada de l'estil gq spring

Voleu el nou número? Feu clic aquí per subscriure-us.



La història de l’ascens d’Abloh a l’àpex d’una de les cases preeminents de la moda també és la història de les col·lisions de la indústria amb celebritats, roba de carrer i xarxes socials. El director creatiu nascut a Chicago va ser un dels arquitectes (literalment: va estudiar arquitectura) que treballava en l’esforç de Kanye West per fusionar el rap, l’art contemporani i l’alta moda. Amb la seva pròpia marca, Off-White, va construir una paret de maó entre samarretes gràfiques i peces de vestir de disseny i es va associar en una de les col·laboracions Nike més populars de la història. Ha dissenyat mobles per a Ikea i ha impartit classes a la prestigiosa Architectural Association School de Londres. I després el seu nomenament a Louis Vuitton va marcar l'arribada d'una era completament nova en la moda.



S’ha convertit en una figura molt pública, però s’ha mantingut realment misteriós. Ell fa de lluna com a DJ i fa constància de la seva formació com a estudiant d’enginyeria i arquitectura. És omnipresent a les xarxes socials, saltant instantàniament de país en país, aparentment obrint a Travis Scott a Houston un moment i reunint-se amb Rem Koolhaas a Rotterdam el següent. Fins i tot la línia de resum del que fa —director creatiu— és tan impossible de definir com atractiva. Així, per entendre millor qui és Virgil Abloh, què fa i com ho fa, hem parlat amb ell i amb 39 dels seus amics més propers, col·legues, admiradors i mentors.


Capítol 1:

Arquitecte aspirant

Abloh va créixer fora de Chicago, on els seus primers cops d’ullet a la cultura provenien del monopatí, els discos d’ànimes del seu pare i els llibres de grafits que va demanar a través del local Barnes & Noble. Durant els seus estudis d’arquitectura a l’Illinois Institute of Technology, va començar a fer viatges de compres a la ciutat de Nova York i, finalment, va començar a publicar blocs sobre una onada de marques que venien roba de skate sense el skate. Va ser en aquesta època que va passar de dissenyar edificis a dissenyar samarretes .



El Mies van der Rohedissenyat Crown Hall a l’Illinois Institute of Technology Virgil Abloh

El Crown Hall, dissenyat per Mies van der Rohe, a l'Institut Tecnològic d'Illinois, l'alma mater de Virgil Abloh.

B.O'Kane / Alamy Stock Photo

Virgil Abloh : Sovint faig referència a la meva versió de 17 anys, perquè avui estic fent en gran part el mateix. Aleshores solia fer DJ i posar les mans en els discos del meu pare: Fela [Kuti] a James Brown a Miles Davis. Només em va agradar la moda que es creuava amb les cultures de nínxol que tenia, les meves marques de moda preferides eren [empreses de monopatí com Alien Workshop, Santa Cruz i Droors. Després hi va haver Nikes. El meu amic Chris Eaton i jo estàvem tan obsessionats amb Jordan que dibuixàvem sabates Nike i les enviavem a Nike. I Nike seria com: Oh, no acceptem dissenys.

Christopher Eaton ( artista i amic de la infància ): Tan bon punt ens vam assabentar de les pintades, potser a sisè de primària, l’únic que volíem fer era dibuixar. L'etiqueta de Virgili era CEAS1. No hi havia Internet, així que qualsevol cosa que veiéssim a les revistes, la retallaríem i la ficaríem en un sobre de manila. Després vam començar amb els llibres ... Spraycan Art, Bomb the Suburbs . Ja en el dia, els vam encarregar de manera especial a Barnes & Noble.

Abloh : Vaig anar a una botiga de Nova York que es deia Alife, a Orchard Street, quan era l’aparador real d’aquesta cultura que era una extensió del monopatí. Hi havia aquest tauler de missatges per a l’escena del centre de l’època anomenat Splay i, si no hi participaves, no hi podries enviar missatges, només el podries veure. Però tothom hi participava (A-Ron, Roxy Cottontail, Leah de Married to the Mob), tota la màfia minorista d'Orchard Street.