Com fer una primera cita digital

El brot de coronavirus ha descartat gairebé les cites tradicionals, però l'amor al principi és encara possible.

Era un divendres a la nit a la zona de la badia i Daniel, de 25 anys, es preparava per a una primera cita. Es va fixar els cabells al mirall, es va posar la camisa de vestir preferida, es va preparar el llit (no se sap mai) i va ruixar una nova colònia per posar-li l’estat d’ànim. Daniel, que, com altres en aquesta història, va demanar que només s’identifiqués amb el seu primer nom, va agafar la seva copa de vi i la va col·locar al costat de l’ordinador portàtil de l’escriptori del dormitori. Després es va asseure, va obrir Zoom (una aplicació més utilitzada per fer videoconferències en el lloc de treball) i, pocs segons més tard, va aparèixer a la pantalla el seu partit Hinge. Immediatament va quedar clar que ell i la seva cita no eren a la mateixa pàgina: ella portava el pijama.

La setmana passada, persones solteres dels Estats Units que havien estat xerrant en aplicacions de cites i establint les bases de les primeres cites en persona ja no podien ignorar l’espectre de la crisi del coronavirus. I durant el cap de setmana, mentre els CDC donaven instruccions per començar el distanciament social, els llocs típics de primera cita (bars, restaurants, locals de música) es van convertir en zones prohibides per a no idiotes. La solució alternativa era imperfecta, però inevitable, realment: valents pioners que no volien renunciar a les cites completament pivotades a reunions virtuals en aplicacions de xat de vídeo com Zoom, FaceTime i Skype.



A Brooklyn, Judy Kwon, de 27 anys, va passar uns dies enviant missatges a un pretendent aplicació de cites . Van programar una cita per cuinar el sopar junts, cosa que es va fer inviable ja que el COVID-19 es va transformar en una emergència nacional. La seva primera videotrucada va ser dissabte; era curt i es recolzava fortament per fer cares divertides per omplir espai. Després van tornar a parlar diumenge. I de nou, encara més, el dilluns. El dimarts a la nit van cuinar menjars separats i, després, FaceTimed mentre sopaven.



Judy admet que és estressant no saber quan realment podrà conèixer una persona l’empresa virtual de la qual ha estat un respir benvingut. Evidentment, hi ha molts inconvenients, però almenys per a mi aquest [escenari] ha provocat converses més serioses, diu ella. He estat vocal sobre com em sento i li he demanat que fes el mateix, perquè no podem llegir-nos de la mateixa manera que ho faria quan coneixes algú en persona. Segur que ens ha posat en contacte amb els nostres sentiments.



A Denver, la setmana passada, Zack Newman, un periodista que es troba en auto-quarantena després d’interactuar amb algú que va donar positiu a COVID-19, va coincidir amb una dona a Coffee Meets Bagel i es van enviar missatges de text cada cop més llargs. Dilluns van decidir intentar una cita FaceTime.

Va semblar que era el següent pas natural per mantenir la conversa i per mantenir el meu propi optimisme, diu. En aquests temps, continuar fins a la data fins a cert punt és un fet realment esperançador. Això suposaria que hi ha un futur de cites que val la pena perseguir, i crec que sí. Intento plasmar-ho tant com puc.



Zack va dur a terme la seva rutina habitual anterior a la data anterior: un entrenament, una dutxa i algunes peces de roba dignes de la data (que va canviar immediatament després). Encara estàs causant una primera impressió i hi havia certa comoditat en aquest ritual, diu. Daniel, que es va trobar amb la cita en pijama, diu que es va posar una camisa de vestir i va brollar colònia pel mateix motiu: el ritual proporcionava una sensació de normalitat.

Zack i Daniel van entrar a les seves respectives cites pensant en alguns trencadors de gel. Bàsicament, qualsevol cosa per distreure’s de la pandèmia. Seria estrany no parleu-ne, diu Zack, però em va semblar molt útil tractar de discutir altres temes. Daniel i la seva cita van canviar les seves respectives llistes de talents especials, i va mencionar que tocava l'ukelele, cosa que va resultar en una sessió de karaoke improvisada.