Com les factures mèdiques fan fallides centenars de milers de persones cada any

Cada any, milers de persones reben una factura mèdica que no poden pagar; aquí teniu les conseqüències de la indústria sanitària nord-americana.

La llum del vestíbul es va encendre a les 2 del matí. El meu pare estava siluetat a la porta, amb els braços oberts i recolzat amb força contra el marc. Perdoneu despertar-vos. M’has de portar a urgències.

Això em va fer trontollar la molèstia. Durant els darrers dos dies, s’havia queixat de càlculs renals. No passaven, i sabia que havia patit dolor. El meu pare és el que és el contrari d’un hipocondríac i mai havia passat un dia malalt per la meva memòria. Un home en forma, poques vegades s’asseu quiet, fa el seu propi jardí i jardins per relaxar-se i ha fet trotar o anar en bicicleta cada matí que he estat viu. L’última vegada que havia estat a un hospital va ser fa gairebé deu anys, quan va caure literalment del terrat mentre el netejava. Va aterrar al paviment. Per tant, si ara necessitava anar a urgències, aquest seria el nivell d’amenaça.



star wars els últims ocells jedi

Aleshores, feia dies que no feia pipí, i aquella nit el dolor s’havia tornat tan greu que no podia esperar fins al matí ni tan sols conduir-se. Els metges ens van dir més tard que quan vam arribar a l’hospital cap dels seus ronyons no funcionava. Fins al dia d’avui, no sabem què va ser el primer, les pedres ni la greu infecció renal que va fer ingressar el meu pare, però probablement un va causar l’altre. La visita a urgències es va convertir en una estada de 13 dies a la unitat de cures intensives. En un moment donat, completament incapaç de fer pipí, es va inflar com un ninot de neu abans que finalment el posessin en diàlisi. Fa broma ara que és l’única vegada que pesa 200 quilos. Els metges em van dir que si només fos una mica menys sa, només un cigarret ocasional o un estil de vida marginalment menys actiu, no hauria sobreviscut.



Però sobreviure a la UCI va ser només la primera part. A un ritme de prop de 10.000 dòlars diaris, la factura de l’hospital del meu pare arribava a poc més de 120.000 dòlars. Per si fos poc, havia cancel·lat la seva assegurança mèdica pocs mesos abans de posar-se malalta: els temps eren estrets, buscava despeses per retallar i mai no havia estat ingressat mai. Semblava una bretxa segura, així que ho va fer amb força. Va ser així com va acabar entre els més d’1,5 milions de persones aquell mateix any: es va declarar en fallida.



Això va ser el 2010, només dos anys després de començar la Gran Recessió i cinc anys després que la Llei de prevenció i abús del consumidor de la fallida bancària va dificultar la declaració de fallida per als nord-americans ordinaris. El 2010 va ser de cinc anys punt alt per a persones en fallida, amb 1,5 milions de persones presentant-se. Les xifres van caure gairebé un 50% en set anys, amb només 760.000 persones que van declarar en fallida el 2017. Menys persones van declarar-se en fallida hauria ser un senyal que la gent té menys deutes. No ho farien necessitat declarar fallida si fos així, oi? Però el contrari és cert: el deute dels consumidors es troba en realitat alt històric . Per tant, és menys probable que hi hagi més trameses de fitxers talls de carreteres i proves de mitjans que amb la gent en general està millor.

El nombre real de fallides causades per deutes mèdics cada any és objecte d’un debat sorprenentment candent. El senador de Vermont, Bernie Sanders, va citar un article del 2018 al American Journal of Public Health que va trobar que els costos mèdics es van convertir en 530.000 fallides a l'any. Això representa un 66 per cent de totes les fallides anuals. Washington Post el verificador de fets Salvador Rizzo va donar la cita de Sanders tres de cada quatre Pinocchios, afirmant, equivocadament, que l’estudi no havia estat revisat per parells. Però el nucli de les crítiques de Rizzo és que l’estudi d’AJPH va generar una xarxa massa àmplia en lloc de comptar només el deute causat per l’hospitalització, que és el criteri d’un New England Journal of Medicine estudiar.