Com Puerto Rico es va convertir en el paradís fiscal més recent per als súper rics

Gràcies a la Llei 22, el 51è estat s’ha convertit en un parc infantil per als americans rics bojos que volen estalviar diners, sempre que estiguin bé tallant llaços amb el continent.

La festa coneguda com a Còctels i Compliance —Tal que es demanava barrejar alcohol amb consells fiscals— va ser llançat un divendres al vespre de maig, en un magatzem convertit en galeria d’art a Old San Juan. L’amfitrió havia mantingut confidencial la seva llista de convidats: contenia el nom de centenars d’americans continentals ultra-rics que s’havien traslladat a Puerto Rico per evitar pagar impostos, la majoria dels quals eren reticents a anunciar aquest fet. Més de 1.500 continentals han establert la seva residència aquí des del 2012, quan l’illa es va convertir en un paradís fiscal, i els còctels anuals són el centre del seu calendari social.

A una taula alta, amb un borbó sobre les roques, es va asseure un home compacte d’uns 60 anys que portava una samarreta negra i mocassins de camussa negres, sense mitjons. Es tractava de Mark Gold, el capdavanter de concurs de bitllets de trànsit nascut a Florida. Gold ha assistit a Cocktails and Compliance cada any des que es va traslladar a Puerto Rico el 2016. Vaig mirar diferents paradisos fiscals, va dir, Andorra, Lichtenstein, Mònaco. Però el problema és que heu de renunciar al passaport dels Estats Units. Quan vaig saber d’això, era massa bo per ser cert. Però és real. Visc al paradís. Visc al Ritz-Carlton. Condueixo el meu carro de golf al club de platja per esmorzar. Després vaig a la meva classe de ioga al capvespre a la platja.



com donar suport al nuvi que està en pena

Un cambrer es va oferir a substituir la seva beguda. Perquè no? va dir Gold.



Tan sols havien passat set mesos des que l’huracà Maria va destruir la xarxa elèctrica de l’illa i va quedar un mes fins que va tornar la temporada d’huracans. Una estimació fiable va situar el nombre de morts en 4.600; Segons els informes, 11.000 encara no tenien electricitat. Els residents es dutxaven amb olles i gots de plàstic. A Manhattan, un jutge federal intentava mediar entre els diversos fons de cobertura que contenien milers de milions de dòlars del deute de l'illa. De tant en tant, el governador format pel MIT anava a la televisió per exaltar les virtuts de l’austeritat.



A San Juan, la recuperació havia estat notablement desigual. Els nous centres comercials van enfrontar-se a hotels que semblaven incendiats; els semàfors miraven amb els ulls morts al carrer; FEMA transportava subministraments de socors des del passeig marítim fins a les zones d’escenificació. Dins de Cocktails and Compliance, però, l’atmosfera no s’assemblava a les conseqüències no d’un desastre natural, sinó d’una convenció corporativa, amb persones que normalment es veien durant el dia sucumbint gradualment a l’alcohol i a la poca il·luminació.

Des de l'estació d'aparcadors, els hostes havien entrat en un ascensor de mercaderies amb moqueta vermella, on els cambrers els abocaven sangria. Hi havia motius per aixecar un brindis. El 2012, Puerto Rico havia aprovat dues lleis destinades a convertir l’illa en una destinació d’inversió mundial. La Llei 20 permet a les empreses que exporten serveis de l'illa pagar només un 4% d'impostos. L’acte 22 va molt més enllà: fa de Puerto Rico l’únic lloc del territori nord-americà on els ingressos personals per plusvàlues, interessos i dividends no es tributen.



Per poder optar a la Llei 22, les persones han de demostrar a l'IRS que s'han convertit en residents de bona fe de Puerto Rico, sense contactes estrets a la part continental. (La majoria de porto-riquenys nadius no són elegibles per a l'exempció.) A la festa, vaig escoltar sobre un home que havia perdut el seu estat lliure d'impostos perquè l'IRS va fumar una dona a Dallas. Vaig preguntar a Gold, de 63 anys, si la seva dona s’havia mudat amb ell. Ara, aquí és on entra la merda de personatges de colors, va dir. La meva tercera dona, té 25 anys. Era a la universitat. Li vaig dir: ‘Nena, has d’anar a la universitat de Puerto Rico, ho sento molt. Tenim aquesta oportunitat que jo no pot deixar passar. Podeu quedar-vos si voleu, però si us quedeu, ens hem de divorciar '.