A EastMeetEast, l’aplicació de cites controvertida per a asiàtics que planteja preguntes espinoses sobre la identitat

Quin sentit té un servei de trobada 'Asian4Asian' el 2018?

L’any passat es va trucar a una cartellera que anunciava una aplicació de cites per a asiàtics americans EastMeetEast va pujar al barri de Koreatown, a Los Angeles. 'Asian4Asian' es va llegir la cartellera , amb un tipus de lletra de grans dimensions: 'Això no és racista'.

Un usuari de Reddit va publicar una foto del rètol amb la rèplica d'una sola paraula, 'Kinda', i els seixanta comentaris que van seguir van separar les subtileses morals de les cites dins o fora de la pròpia ètnia o raça. Llegir a través del fil sent com obrir una caixa de Pandora, l’aire viu sobtadament amb preguntes a les quals és impossible respondre de manera significativa. 'És com aquesta bossa de patates fregides de jackfruit que vaig aconseguir en una botiga de queviures tailandesa que deia' Ecoli = 0 'a la informació nutricional', va escriure un usuari. 'No hi pensava, però ara sí'.



Per descomptat, els llocs i serveis de cites adaptats a la raça, la religió i l’ètnia no són nous. JDate, el lloc de trobada de solters jueus, existeix des del 1997. Hi ha BlackPeopleMeet, per a cites afroamericans, i Minder, que es presenta com a Tinder musulmà. Si ets japonès ètnicament, busques conèixer solters ètnicament japonesos, hi ha JapaneseCupid. Si sou xinès ètnicament i busqueu altres xinesos ètnics, hi ha TwoRedBeans. (Agafeu una petita mitja volta en la direcció equivocada i hi ha llocs foscos a Internet com WASP Love, un lloc web etiquetat amb termes com 'trump dating', 'alt-right', 'confederat' i 'nacionalisme blanc'. ) Tots aquests llocs de cites voregen qüestions d’identitat —que vol dir ser «jueu»? -, però la missió d’EastMeetEast de servir un Amèrica asiàtica unificada està especialment enredada, atès que el terme «asiàtic-americà» assumeix la unitat entre grup minoritari que cobreix una àmplia diversitat de religions i procedències ètniques. Com si volgués subratllar la contradicció de la creença en un monòlit asiàtic-americà, els sud-asiàtics estan absents de manera flagrant en la publicitat i la publicitat de l’aplicació, tot i que també són asiàtics.



A principis d’aquest any vaig conèixer la publicista de l’aplicació, una bella dona coreano-americana de Califòrnia, per prendre un cafè. Mentre xerràvem sobre l’aplicació, em va deixar passar pel seu perfil personal, que havia creat recentment després d’haver estat trencat. La interfície podria haver estat una de les aplicacions de cites més populars. (Feu lliscar el dit cap a la dreta per expressar interès, cap a l'esquerra per passar). Vaig tocar les cares guapes i enviar missatges coquetejats i, durant uns minuts, em vaig sentir com si poguéssim ser ella i jo qualsevol altra xicota que prenguéssim una pausa per prendre un cafè un dilluns a la tarda, analitzant les cares i la biografia d’homes que apareixien per casualitat. Asiàtic. De fet, m’havia interessat en sortir amb més homes asiàtics-americans ... no seria més fàcil , Vaig pensar, associar-se amb algú que també estigui familiaritzat amb el creixement entre cultures ? Però mentre configurava el meu propi perfil, el meu escepticisme va tornar, tan bon punt vaig marcar la meva ètnia com a 'xinesa'. Vaig imaginar la meva pròpia cara en un mar de rostres asiàtics, agrupats a causa del que és essencialment una distinció sense sentit. No era exactament aquest tipus de reducció racial que havia passat tota la vida treballant per evitar?




La seu de EastMeetEast es troba a prop de Bryant Park, en una elegant oficina de coworking amb parets blanques, molt de vidre i poc desordre. Pràcticament podeu rodar un catàleg de West Elm aquí. Un ampli ventall d’iniciatives, des d’agències de disseny fins a les emergents plataformes de xarxes socials, comparteixen l’espai i les relacions entre els membres del petit personal són col·legials i càlides. Originalment havia demanat una visita perquè volia saber qui hi havia darrere de la cartellera 'Això no és racista' i per què, però vaig saber ràpidament que la cartellera era només un racó d'una marca peculiar i inescrutable (almenys per a mi) univers.