És hora d’odiar de nou Tom Brady

El millor jugador de futbol de tots els temps va passar una temporada agradable, tranquil·la i agradable a Tampa. Però ara ha tornat al Super Bowl per desena vegada.

És fàcil oblidar que quan Tom Brady va sorgir per primera vegada a l'escena mundial, durant el Super Bowl XXXVI el 2002, la nació estava animant-lo: va tornar quan un grup d'homes insurrectes es feien dir Patriots i esgrimien i cridaven junts. va ser quelcom inspirador, més que terrorífic. Brady havia començat la temporada com una còpia de seguretat desconeguda, i el seu equip tenia 14 punts per sota del campió en defensa Rams, per la qual cosa la seva inversemblant victòria va ser rebuda amb alegria i sorpresa; ara no ho admetreu mai, però ho vau ser arrelament per ell.

Brady era una cara nova aleshores. Ara és la cara vella definitiva. En 40 anys, suposant que encara hi ha futbol i que el planeta encara no ha esclatat en flames, és possible que els vostres néts o besnéts us preguntin qui és el millor jugador de la NFL que heu vist mai. La resposta haurà de ser Tom Brady. Amb la victòria dels Buccaneers per 31-26 sobre els Packers en el campionat de la NFC el diumenge, Brady va aconseguir el seu rècord d’aparició al Super Bowl, i la primera amb el seu nou equip, que va patir quatre temporades de derrota consecutives fins que va arribar. Si torna la temporada vinent, com s’espera que faci, passarà per Drew Brees per les iardes més passades de la història de l’esport, cosa que completarà el seu balanç estadístic: la majoria de patis, la majoria de touchdowns, la majoria de Super Bowls, la majoria de campionats. , la majoria dels MVP del Super Bowl. És el millor. Els vostres hipotètics néts no qüestionaran la vostra resposta. Evidentment és Brady.



És el que en cas contrari hauràs d’explicar que els confondrà. Com era veure’l jugar? Se’l pensava com una mena de déu? preguntaran, presumint que un jugador de qualitat de Brady, amb coneixements mediàtics i, encara, amb 43 anys, guapo dibuixat seria anunciat amb elogis i glòria universals. I, si sou honest, els direu: Doncs bé, vam respondre al gran Brady xiulant per la seva presència, cridant que era feixista i fent Photoshops del cap com a penis. I tothom es queixava d’haver-lo de mirar cada Super Bowl. No hi havia cap jugador que odiéssim més. Aposto a que decidiu, en última instància, mentir. Sospito que la nostra antipatia furiosa contra Brady acabarà dient més sobre nosaltres que sobre ell.



Aquesta temporada pot acabar sent coneguda com una de les més tranquil·les de la carrera de Brady. La seva separació fora de temporada —Brady s’ha convertit en una celebritat tan gran que es vol anomenar un desacoblament conscient— dels Patriots i l’entrenador Bill Belichick els va reduir la temperatura; és molt més fàcil odiar un equip que juga a Boston que un que juga a Tampa. (La majoria dels fans de Patriots que conec van tractar menys la sortida de Brady com una traïció que un parent més gran que decidia retirar-se a Florida.) Hi ha hagut diverses temporades de la NFL impulsades només per Brady Debate, però no va ser una d’elles. Amb la pandèmia, i les lluites racials, i les eleccions presidencials, i només el general estranyesa de jocs de la NFL amb un soroll de gent fals i sense fans, Brady, tant com va poder, gairebé va caure sota el radar.



O, més exactament: se li va permetre jugar a futbol en pau, potser per primera vegada en dues dècades. Tot i que parlem de les activitats fora del camp suposadament polaritzadores de Brady: tenir una dona model, lluir breument un barret MAGA al seu armari, besant el seu fill als llavis —És el cor un nerd de futbol; gairebé cal ser per arribar a 10 Super Bowls. Veure’l en entrevistes és veure’l tan relaxat com fa anys; ha dit als companys que anirien a Tampa ha tornat a fer diversió al futbol. Sortir de Boston farà meravelles.