El manifestant empresonat de Ferguson, Joshua Williams, vol estar allà fora amb tothom

En una rara entrevista, l'activista s'obre sobre les protestes de George Floyd, la brutalitat de la policia i les condicions al Centre Correccional Oriental de Missouri després que un membre del personal va caure amb el coronavirus.

Joshua Williams tenia 18 anys quan tenia detinguts per robar una bossa de patates fregides i encendre una paperera QuikTrip després de la protesta provocada per la mort de Antonio Martin a prop Ferguson, MO. Era el desembre del 2014; Williams ja havia estat al carrer des de feia mesos en aquell moment, protestant per l'assassinat de Michael Brown per part d'un agent de policia de Ferguson. Durant aquell temps, Williams es va convertir en un activista conegut i benvolgut a Ferguson. Williams finalment es va declarar culpable de delictes que incloïen incendis en primer grau i robatoris en segon grau. Tot i no tenir antecedents penals previs, se li van donar vuit anys, una pena que molts han qüestionat i la seva causa sí des de llavors han estat assumits per molts altres líders de la comunitat a l'àrea. Ara ha complert cinc anys. A finals d’aquest mes, està en llibertat condicional .

Aquesta setmana hem parlat per telèfon de les protestes contra la brutalitat policial que estan arrasant el país. La situació de Williams ha tornat a aparèixer a la superfície social media —Com ho ha fet en altres moments d’abús de la policia pública contra comunitats negres—, oferint un vívid recordatori del preu que els manifestants poden veure’s obligats a pagar pel seu activisme. Williams, que recentment va perdre la seva mare a causa del càncer, parlava amb ella cada dia. Ella em va matar abans que se n’anés, de manera que està bé, em va dir, rient trist, i va explicar que és optimista sobre la seva audició de llibertat condicional i animat per veure la mida i l’escala de les protestes a tot el món, va dir. En aquest moment, tothom s’hauria de reunir, em va dir Williams, parlant del Missouri Eastern Correctional Center. És com un poder. Si tothom està baix i fora, ens posem tots junts en peu i ens ajudem mútuament en moments difícils.



tinews: Em pots dir una mica sobre tu mateix i on ets ara?
Joshua Williams : Sóc una persona entusiasta, m’agrada divertir-me molt. Sóc adoptat: els meus pares de debò, no sé on són ara mateix. Vaig créixer a prop de Ferguson, Missouri. He estat a quatre instituts, i aleshores era bastant popular. I on estic ara? És una decisió que vaig prendre, per a la meva pròpia gent, que em va portar aquí. Quan vaig tocar Ferguson per primera vegada, va ser llavors quan va començar la meva decisió. Em vaig dir: no marxaré fins que alguna cosa canviï. I si no canviarà, seguiré sent allà fora, saps?



Què us va portar a les protestes de Ferguson inicialment?
El que realment em va fer fora va ser que vaig veure a tots els altres aixecar-se i lluitar junts. I així vaig dir, si puc estar allà fora amb ells ... I em vaig quedar allà fora. Em vaig unir a les protestes l’endemà de la mort de Mike Brown. Quan hi vaig arribar, el seu cos encara era a terra. I em vaig quedar allà fora del primer dia, fins a l’últim al desembre.



Finalment, va ser condemnat a vuit anys per intentar provocar un incendi i robar articles en una botiga de conveniència. Creus que va ser justa, la sentència que vas rebre?
No crec que fos just, perquè era la primera vegada. I realment no van patir cap dany al lloc. I mai abans havia estat sota custòdia policial. Crec que volien fer-ne un exemple. Els oficials que van matar Michael Brown no van passar ni un dia a la presó. Lluito amb això una mica. Però no deixaré que arribi a mi.

Quant heu pogut seguir el que està passant al país la setmana passada?
L’he anat posant al dia. Ara mateix sé que tots els agents del cas George Floyd van ser acusats dels seus crims, cosa que crec que és bastant just per ara. I una vegada més mostra la valentia de la nostra gent que es manté junta.



què puc posar a la barba