Les baralles finals de John Lewis

Tant si l’oponent era el càncer, el Tribunal Suprem o l’odi de l’extrema dreta, en els seus darrers mesos i anys la icona dels Drets Civils mai no es va rendir.

WASHINGTON D.C. - L’anunci va arribar el darrer diumenge del 2019.

He estat en algun tipus de lluita —per la llibertat, la igualtat i els drets humans bàsics— durant gairebé tota la meva vida, va dir John Lewis el 29 de desembre, revelant el seu diagnòstic de càncer de pàncrees en fase IV. Mai no m’he enfrontat a una baralla com la que tinc ara.



Danny Lyon es trobava entre el grapat de gent que ja ho sabia, ja que havia trucat diverses hores abans. Els homes havien estat propers durant anys, reunint-se els primers dies del moviment pels drets civils i allotjant-se junts durant la campanya de Mississipí. A mesura que Lewis va pujar a les files del Comitè de Coordinació Estudiant la No Violència, Lió es va convertir en el fotògraf oficial de l’organització. Tots dos van ser presents a gairebé totes les grans campanyes de drets civils del sud dels anys seixanta. Lió va reservar immediatament un viatge a Washington per veure el seu vell amic. La seva mare havia mort per la mateixa malaltia. Sabia que el diagnòstic equivalia a una sentència de mort.



Durant tres dies a finals de gener, Lió es va allotjar a la casa de Lewis, a poques illes del Capitoli, en un dormitori de dalt, mentre el seu amfitrió descansava a l’habitació del saló, enterrat en cobrellits sota una fotografia de la seva mare amb marc de plata. Ara, l’home que havia passat tota la vida fotografiant a Lewis dubtava. Està bé? —Va preguntar Lió mentre treia la càmera. Al cap de poc temps, estava posat damunt del llit, fent un darrer joc de retrats .



la millor manera de posar-se colònia

Començo a aixecar la càmera i dic: 'Saps, John, no he vingut aquí per fer això', va dir Lió. I em vaig desfer. Vull dir que només em vaig fondre i vaig començar a plorar. I va dir: 'Ho sé'.

El whip de la casa, Jim Clyburn (DS.C.), el legislador negre de més rang del govern nord-americà i amic de Lewis des dels seus dies que planejava assentaments per a la segregació als anys seixanta, també se’n va assabentar abans d’haver preguntat a Lewis sobre el seu pes pèrdua al terra de la casa. Igual que Lió, Clyburn tenia un parent, la seva cunyada, que havia mort de càncer de pàncrees. Sabia que el seu amic no tenia molt de temps.



Vaig dir allò que sovint ens diríem els uns als altres, va recordar Clyburn. Guarda la fe, germà meu.

com mantenir els homes de cabell llarg

Lewis va lluitar durant mesos. Va dir al seu pastor que principalment estava preocupat per la falta de vots, potser un o dos. Com molts nord-americans durant la pandèmia de coronavirus, va treballar des de casa durant els darrers mesos, ajudant a lliscar papers importants per la seva ranura de correu mentre deixava notes darrere de la plantadora frontal. En l'única ocasió en què va aparèixer al pis de la casa, els seus companys el van custodiar amb cura.

A principis de març, els organitzadors havien acceptat que Lewis perdria, per primera vegada, la commemoració anual de la marxa del Diumenge Sagnant a Selma. Però el congressista tenia altres plans. Vaig rebre una trucada a primera hora del matí del seu cap de gabinet, va recordar la representant Terri Sewell, d’Alabama, que em va dir que John volia sortir de casa i venir a Selma una vegada més.

què fer si la xicota està embarassada

Quan els manifestants arribaven al vèrtex del pont, es van trobar amb el congressista.

'Hem de sortir a votar com mai, no hem votat mai', va suplicar un emotiu Lewis davant la multitud. No em rendiré. No vaig a cedir. Continuarem lluitant ... Hem de fer servir el vot com a instrument o eina noviolenta per redimir l'ànima d'Amèrica '.

A principis de juny, Lewis va fer la seva última aparició pública. Milers de persones havien sortit al carrer després de l'assassinat policial de George Floyd. I a la capital de la nació, les paraules Black Lives Matter s’havien pintat de groc atrevit a carrers no gaire lluny de la Casa Blanca.