Juan Martín de l'Potro Contraataca

El favorit dels aficionats al tennis parla de 'emocions del tennis', per què té el respecte de Roger Federer i de fins a quin punt va arribar a retirar-se.

Tens por del teu cos? Pregunto a Juan Martín del Potro. El 6’6 argentí s’alça sobre mi com un fanal. Està callat un moment. Sap que realment li estic preguntant: Teniu por que el dolor tornarà?

jersei de coll v amb samarreta

Fa nou anys, del Potro era al capdavant del món del tennis. Va vèncer Rafael Nadal i Roger Federer consecutivament per guanyar l'Open dels Estats Units del 2009 i semblava disposat a endur-se molts més títols. Però una sèrie de ferits el van mantenir fora de la pista durant anys, convertint aquesta esperança en el futur en una paràbola de pèrdues potencials. Però aquest és el segon acte del del Potro. El 2018, ha jugat alguns dels seus millors tennis fins ara i ha tornat a situar-se al capdamunt de la classificació. Actualment és el tercer, just per darrere —ens ho heu endevinat— de Nadal i Federer.



Em mira, pensant en la meva pregunta. La seva cara està ombrejada per gruixuts rostolls. Alguns jugadors de la seva alçada són tan prims que semblen gaire escassos, però el marc del Potro és sòlid i ampli. Les seves extremitats extremadament llargues semblen unes cordes gruixudes, que el propulsen cap endavant amb força fluïda mentre em condueix des del vestíbul de l’hotel fins a un pati assolellat que dóna a la badia de Biscayne de Miami. Ens asseiem a la vora de l’aigua, però ell manté l’esquena a la vista impressionant. Darrere nostre, al sud de la badia, acaba de començar la final masculina del Miami Open Masters.



Ja no temo el meu cos, diu, finalment. Però estic cansat. Per a mi és un gran repte mantenir-me sana durant tot l’any. I això és el més important: poder jugar a tennis.



Uns dies abans, hi havia hagut un moment aterrador en el seu partit contra Milos Raonic. Del Potro perseguia un punt mig de la pilota i va caure a tota velocitat fora de la pista i al pou dels fotògrafs. Va romandre allà un minut, doblegat, amb la cara amagada. La multitud esbufegà i es quedà en silenci, esperant, tement el pitjor. Algú assegut a prop meu a la graderia encantat en un xiuxiueig: No no no no no, no el deixeu ferir, no de nou. Però del Potro finalment va sortir del pou i va tornar a la línia i, tremolós, va continuar jugant guanyant el partit per poc.

En una entrevista secundària, l’entrenador de Raonic, Goran Ivanišević, va desestimar l’estada perllongada del Potro a la fossa dels fotògrafs com a simple teatralització. Del Potro està actuant com si estigués ferit. Caminant lentament. És un mestre de fer això. Ho va fer també a Indian Wells, contra Milos.



Quan menciono l’avaluació d’Ivanišević, del Potro fa ganyotes i sacseja el cap. Mai no he fet cap lesió falsa ni res semblant. Si em veig cansat, amb dolor, és perquè això és cert. He de fer dues o tres hores de tractaments cada dia només per poder entrar a una pista de tennis. El meu cos està molt desgastat. Aquest dolor forma part de la meva vida i hi jugo el partit. I com que cap altre jugador no ha passat pel que he viscut en termes de lesió, contratemps, els costa d’entendre.

Dubtes com el d’Ivanišević provenen del fet que el joc de del Potro encarna alguns contrastos desorientadors, tant que veure’l jugar és, de vegades, un exercici de dissonància cognitiva. Camina per la pista amb passos lents i lànguids, d’alguna manera sembla esgotat i elegant. Camina fins a la línia de base i, quan comença el punt, de sobte ha saltat per trobar la pilota amb una velocitat i agilitat que hauria de ser impossible per a un home de la seva mida. El seu moviment excepcional li permet arribar a trets que li haurien d'haver passat; el seu equilibri en colpejar una mà dreta li permet convertir la defensa en ofensa a l’instant. No només arriba a la pilota, sinó que sovint retorna a un guanyador impetuós. Deixa els seus oponents incrèduls, mirant enrere com si haguessin estat enganyats.