Lionel Richie desitja que la gent no tingui vergonya de dir-li hola

El mític compositor parla d’Aretha, de festa amb George Clinton, i de la inspiració dels seus èxits.

Per si us pregunteu com viu Lionel Richie aquests dies, la resposta és: bé. Cada dia, a la tarda, un recorregut en autobús de famosos fa un circuit per davant de la seva poderosa llar renaixentista italiana i, si us destaqueu davant, a la gran entrada circular, al costat de la font central, podreu escoltar els guies turístics just més enllà de la porta : Lionel Richie viu aquí! Ho fa mai? Dins té Warhols, Basquiats i Banksys. Té un sistema estèreo que conduirà l’Àfrica de Toto cap a totes les habitacions de la casa. L’herba verda del Los Angeles Country Club és visible a través de les portes franceses arquejades. Els trams inferiors de les seves terrasses, a sota de la piscina, són densos amb pilotes de golf errants. Al seu despatx, té un prestatge de premis que en realitat és de sis prestatges, que va fins al sostre, amb Grammys, American Music Awards, un Oscar: l’Oscar està just a l’alçada dels ulls, on es podria tocar. En un dels seus molts banys, hi ha una foto de Lionel, Michael Jackson i Liz Taylor. En altres llocs hi ha fotos seves amb Barack Obama i Paul McCartney i Muhammad Ali. Ah, i bols de caramels: Peanut M & M's. Petons d'ametlla Hershey. Xocolata amb fruits secs, bàsicament.

Avui la seva xicota, Lisa, és aquí, amb pantalons de cuir. També ho és el seu gerent, Bruce, amb uns mocassins de camussa cars i uns cabells de tipus ric. Hi ha un fotògraf, un estilista i un publicista. A Richie se li fa la foto. Parla amb tothom a la sala alhora: històries de guerra sobre altres sessions de fotos diferents; quadres que no va poder comprar als anys 80 que han apreciat en valor des d’aleshores; i oh, és a Noticies de Nova York alerta al telèfon? Un accident d'autobús a Nou Mèxic? Es van matar diverses persones? 'Això no és bo.' Una espelma perfumada de la marca Lionel Richie crema alegrement sobre una taula auxiliar.



Al cap d’un temps, la majoria de tothom se’n va i em condueix a fora, vora la piscina, per unes escales, fins a una segona casa més petita. L’ocasió d’aquesta conversa no és cap ocasió real, però sí no hi ha va a fer-se la seva foto, també podria parlar amb ell noies, i així som aquí. S’instal·la en una cadira amb un sospir. El mateix bigoti astut com sempre. Pèl encara arrissat i brillant. Cada història li recorda una altra història; menys entrevistes Lionel Richie que seure amb ell mentre s’associa lliure. Està encès Idol americà aquests dies, on fa el mateix. Acaba d’acabar una residència a Las Vegas: ídem.



On estem asseguts ara mateix és la seva casa club, diu. La seva retirada. 'Heu de crear un lloc que estigui allunyat d'aquest noi'.




tinews: Qui és 'aquest noi'?
Lionel Richie: Aquí és Lionel Richie.

Llavors, qui viu aquí?
Aquest és el noi d’Alabama, relaxat. M’agrada aquí perquè només em treu d’ella. Sobretot tenint en compte el que acabo de viure en els darrers dos mesos, tres mesos, sis mesos, realment, de perdre tants amics artistes.



En qui estàs pensant quan ho dius?
Aretha era la que era una mica: Aretha, Prince, BB King, Michael. Ja ho saps, Natalie, Glenn Frey. Aquests són els que van fer trontollar la gàbia. Aretha era un dels pilars de tot l’edifici, saps? Volies tenir un disc com el seu. Marvin ja fa molts anys que està mort, però vull dir, compositors. Volíeu ser un compositor com Marvin. Però el meu pla, la meva trama, era quedar-me amb els més joves perquè, quan els més grans comencessin a morir, poguessis quedar-te amb Michael, Prince i Whitney, i de sobte t’adones: Espera, crec que acabo de perdre el pla.