The Lonely Journey of the Nation's Best Black Bull-Rider

Ezekiel Mitchell i el seu equip tenen dissenys per convertir-lo en el proper Dwayne Johnson. Però, primer, ha de convertir-se en el primer pilot de toros negre a guanyar un títol en 38 anys.

Un dilluns al vespre de principis de gener, Ezekiel Mitchell treu una cadira al Trailer Park Lounge de la ciutat de Nova York, que sembla que creus que ho fa, i s’instal·la com només pot un jove de 22 anys: localitzant un endoll de paret per recarregar-lo el seu vape, demanant una hamburguesa i cervesa, i desplaçant-se per TikTok.

És el segon viatge de Mitchell a la ciutat de Nova York. A principis de setmana va aparèixer Fox & Friends. Aquest matí ha estat un convidat especial a Podcast UFC . Demà farà un segment Bon dia Amèrica.



Però el circuit de premsa no és el motiu principal pel qual Mitchell és a la ciutat. És el 15è pilot de toros del món i l’obridor de la temporada 2020 de Pro Bull-Riders (PBR), un triple competició al Madison Square Garden , va tenir lloc el cap de setmana. No és el vostre esdeveniment mitjà de Nova York: l’olor dels cavalls i dels toros és ineludible; fa aproximadament tots els residents a Nova York i Nova Jersey que posseeixen un barret de vaquer; el pallasso del rodeo porta una camisa protegida per la Patrulla Fronterera dels Estats Units, perquè la Patrulla Fronterera dels Estats Units és un patrocinador important de la PBR.



Zeke, com el diuen els seus amics i familiars, va entrar a l'esdeveniment amb plena confiança. Només penso, aconseguim aquests diners. Tinc aquesta enorme pujada d’adrenalina i em sento tan empoderat que diu de la seva inquietud abans del partit. Però les seves atraccions durant el cap de setmana eren gairebé defectuoses, i mai no estava en disputa per guanyar.



No importa. És una temporada extraordinàriament llarga (un any natural complet, sense descans, bàsicament) i Zeke té un estat d’ànim reflexiu. Acaba l’hamburguesa i la cervesa i es posa a parlar. No ho sé mai no he estat vaquer, diu. Sens dubte, ha vestit la peça: armilla blava de sis peus sobre un jersei blanc; texans tallats amb botes fent el que se suposa que han de fer, revelant botes de cocodril negres amb sola de cognac. A part de les credencials de vaquer, Zeke ha cridat l’atenció dels mitjans nacionals perquè és l’únic pilot de tors negre que busca un títol a nivell professional del seu esport. Només hi ha hagut un campió negre a la història de l’equitació professional, Charlie Sampson, coronat el 1982.