Una carta d'amor a Gus, el millor pollastre fregit del món *

Aquesta setmana, Lang Whitaker ens porta a Memphis, on potser val la pena deixar de banda les línies de barbacoa per a un pollastre fregit serióment addictiu

Cada cultura té les seves indulgències, un aliment que calma l’ànima mentre endureix les artèries. Com a sud-americà nascut i criat, el pollastre fregit és el meu dret primogènit. És un dels meus primers records alimentaris, ja que la meva àvia de la seva granja d’Alabama feia servir una bossa de patates fregides per crear una escorça salada i cruixent als seus ocells. Ara tinc la meva pròpia recepta de pollastre fregit, minuciosament desenvolupada amb el pas del temps, que probablement mai no compartiré amb vosaltres, tret que siguem molt millors amics.

* Per ara.



Tot això per dir, em prenc seriosament el meu pollastre fregit. Això vol dir que no ho dic a la lleugera: el famós pollastre fregit de Gus podria ser el millor pollastre fregit del món.



Els millors aliments ens transporten als llocs. La primera vegada que em van trencar les dents a la cuixa de Gus i aquell raig bullent de sucs de pollastre em va tocar la llengua, de sobte ja no era a Memphis; en canvi, vaig tornar a ser un nen a les afores d’Atlanta en un dinar potluck de l’església, on alguna dona havia portat al llarg d’un contenidor de Tupperware amb el seu millor pollastre fregit casolà perquè tots puguem gaudir, beneïu el seu cor.



Des de la meva primera visita a la seva ubicació al centre de Memphis fa un any, he pensat sovint en Gus. De vegades diàriament. Fins i tot pensar en les provocacions de Gus provoca un batec profund en la meva ànima. És emoció? Fam? Triglicèrids?

Tot i que moltes persones passen temps discutint sobre la millor barbacoa de Memphis, estic perfectament deixant que aquest debat s’enfonsi mentre m’escapo cap a Front Street i camino cap al sud fins que toco la línia que fa serp fora de la de Gus. (La seva segona ubicació, val la pena assenyalar-ho.) El restaurant no és gaire gran: un edifici de maó poc inclinat amb un menjador amb capacitat per a una cinquantena de persones, amb estovalles de quadres i menús laminats.



Gus’s factura el pollastre com a picant i picant, cosa que és una mica errònia. Certament, fa calor i, segur, és picant. Però no és insuportable. Com a Gus explica el lloc web , [T] la calor és més suau, com el tacte d'un vell amic. (Bé, potser un vell amic que acaba de submergir-se la mà amb pebre de caiena.) Sigui com sigui, el de Gus no és mai aclaparador: hi ha una raó per la qual deixin ampolles de salsa picant a la taula. (Tot i que puc apreciar el menjar picant, el meu estómac no).

Què fa que el pollastre de Gus sigui tan perfecte? Comença per la pell, que es fregeix fins al color del bourbon mentre es manté trencadissa, amb el cruixit d’una closca d’ou. A continuació, a l'aguait d'aquesta crisi hi ha una carn subterrània tan humida i tendra que gairebé desafia la realitat. Tot i que els jocs texturals són excel·lents, els seus sabors són encara millors, ja que una atrevida nota salina subratlla tota aquesta amable espècia.

Una exempció de responsabilitat: no puc parlar amb el pollastre de carn blanca de Gus, perquè mai he tingut pollastre fregit de carn blanca de Gus, perquè a ningú que estima de debò el pollastre fregit li agrada la carn blanca.

Aquesta imatge pot contenir pa de pollastre fregit i patates fregides

Lang Whitaker

Com a xef de casa, part de l’atractiu de Gus intentava fer un enginy invers del pollastre un cop vaig arribar a casa. Gràcies a aquest vídeo de la Xarxa d'Aliments , sabem que hi ha un arrebossat líquid implicat, però això és tot el que sabem. Quant de temps està marinat? Què hi ha a la marinada? Què és l'agent cruixent? L’oli és condimentat? He realitzat moltes immersions profundes de Gus a Internet i he trobat una versió simplista de Sabor , així com, a l’atzar, un intent de recepta de Gus de crooner de jazz Norah Jones .

com tenir relacions sexuals amb amics

Possiblement vingui la meva presa preferida aquest company qui vol deixar clara la seva recepta NO és el mateix que la fórmula de Norah Jones. Si llegiu els comentaris, encara retoca la recepta a la recerca del clon perfecte de Gus, tres anys després de la seva publicació inicial.

Però, com més m’ho pensava, més m’adonava que no vull saber com es fa. Hi ha quelcom màgic en el pollastre de Gus, la manera com tots aquests elements s’equilibren expertament d’una manera que ningú pot descodificar. També hi ha el context: quan faig pollastre fregit, es cuina per a esdeveniments, que requereixen litres d’oli i un temps prolongat a la cuina amb vistes a la tina de greixos inflamables que bullen furiós als fogons; a Gus’s, només puc seure, menjar i somriure, obtenir reposicions gratuïtes de te dolç i tornar a casa gorda i feliç.

Estava disposat a considerar que des de la meva primera visita, l'absència potser m'ha fet aficionar la llengua, perquè no puc menjar setmanalment ni mensualment a Gus, probablement ho valoro encara més. (Si Gus’s no us arriba, heu d’anar a Gus’s.) Tot i que Gus’s s’està expandint de forma agressiva, la meva actual casa de Nova York sembla que no estigui en els seus plans aviat.

Hi pot haver pollastre fregit millor en algun lloc, però no l’he trobat. No vol dir, però, que deixaré de mirar-ho.