El luxe era una emoció: Neiman Marcus i el declivi del luxe americà

Mentre els grans magatzems presenten la fallida del capítol 11, la seva idea americana de luxe sembla obsoleta.

Com moltes sibarites moroses abans que jo, el meu plaer culpable és mirar fotografies de l'interior de la Titanic . Sé que ho són real , però l’escala del seu luxe és gairebé impossible de creure. Hi havia un gimnàs revestit de fusta amb columnes d'acer més elegants que qualsevol equinocci; motllures de corona daurada a totes les habitacions de primera classe; aquella escala gegant; catifes capitonades a mà i entapissats de paret jacquard; i estranyament, 3.000 lliures de pa d’all— en un vaixell .

Vaig pensar en aquestes imatges durant la darrera setmana mentre llegia sobre els dies de glòria de Neiman Marcus, que va demanar la fallida del capítol 11 dijous al matí . Hi ha fotografies d’Oscar de la Renta i Emanuel Ungaro, aleshores reis de la moda internacional, realitzant espectacles a les seves botigues de Newport Beach i Beverly Hills durant els anys 90 i 2000. Hi ha el llibre de Nadal: una bíblia d’ofrenes estrambòtiques, tal com ho va descriure l’expresident Stanley Marcus a les seves memòries de 1974 Minding the Store , que incloïa idees escandaloses com un elefant i regals com a Jaguars (un cotxe per a ell i un abric per a ella); bates fetes amb el teixit més car del món (shahtoosh, té Google!); i els submarins: l'últim en la unió. El 1999, el catàleg incloïa un Boeing Jet de 35 milions de dòlars. Hi ha fotos de Coco Chanel a l’aeroport de Dallas que abraça Stanley, el fill del fundador. Les imatges interiors de la botiga mostren un esplendor total: daurat, brillant i gruixut, on les dones amb ungles lacades en vermell venen jaquetes de tweed per a dones que dinen, sembla massa opulent per ser cert. Com el Titanic fotografies, aquestes imatges semblaven d’alguna manera difícils de creure, perquè en lloc d’existir en un vaixell, existien en una botiga d’Amèrica.



Un nadó d’elefant assegurat com una bona mascota familiar i un regal de Nadal ideal per Neiman Marcus desembre de 1969.

Un nadó d'elefant, garantit per ser una bona mascota familiar i un regal de Nadal ideal per Neiman Marcus, desembre de 1969.Yale Joel / Getty Images



Res no sembla així. La fusta i les catifes de tons de mel, per no parlar d’un venedor que us pugui dir mel, han donat pas als privilegis del vidre i l’eficiència, i a una sensibilitat més global del que significa el luxe. Moltes de les botigues més luxoses del món, incloses les de Hudson Yards, on Neiman Marcus va obrir la seva primera botiga a Nova York el 2019, no s’assemblen a les terminals aèries internacionals. Podrien estar a qualsevol part del món.



Els creditors de la presentació de dijous, que permetran a la companyia reestructurar i eliminar 4.000 milions de dòlars del seu deute de 5.100 milions de dòlars, parlen de l’intent de la companyia d’adaptar-se a un món canviant, inclosa una empresa consultora de gestió especialitzada en optimització de la força de treball i una empresa de màrqueting afiliada . Però el marques que figuren com a creditors dibuixen una imatge del luxe molt global: Chanel (a qui se li deuen uns 6 milions de dòlars); Veronica Beard, els blazers de quadres són imprescindibles per a les filles-que-brunch de dones-que-dinen (4,3 milions de dòlars); La Mer, àmpliament considerada el Rolls Royce de marques de cura de la pell (3,5 milions de dòlars); i Gucci (3,1 milions de dòlars). Per a una botiga que, durant els anys 70, va descobrir la dissenyadora japonesa Hanae Mori i va empènyer Emilio Pucci a confeccionar roba amb les seves bufandes llunyanes, aquesta és una imatge ferma de la fastuositat. O potser fins al punt: aquest no era el Neiman Marcus que solia ser.