Moneyball s’ha acabat. Visca Moneyball

Mirant enrere els bessons llegats dels pioners executius esportius Billy Beane i Daryl Morey.

Primer, n’hi va haver Moneyball . Després va venir Moreyball. I ara, no n’hi ha cap.

Dilluns, el Wall Street Journal reportat que Billy Beane, objecte del llibre de Michael Lewis del 2003, deixaria el seu càrrec de vicepresident executiu dels Oakland A’s per unir-se a Fenway Sports Group, el vehicle d’inversió esportiva del propietari dels Boston Red Sox, John Henry. Pocs dies després, Daryl Morey (ell mateix un tema de Lewis al llibre del 2016) El Projecte Desfer ) va dimitir com a director general dels Houston Rockets. Morey no descarta un futur retorn a la NBA per equip, va escriure Adrian Wojnarowski d’ESPN, però cada vegada s’ha decidit a explorar què més li pot interessar professionalment.



No seria exagerat dir que els dos van exercir una influència sísmica sobre els seus esports respectius. Amb un pressupost relativament reduït, Beane va convertir els Oakland A en un dels millors equips de beisbol en mirar els tòpics d’exploració i comptar les estadístiques que realment importaven. Des que Beane va assumir el càrrec de director general a Oakland el 1998, els A ho han fet va guanyar el sisè partit més a la MLB, tot i mantenir la segona nòmina més baixa de la lliga en aquest període. Mentrestant, Morey es va convertir en el GM a Houston deu anys després que Beane comencés la seva etapa a Oakland, i de la mateixa manera que Beane, Morey va transformar la seva franquícia mirant, una vegada més, els clixés que buscava i comptava les coses adequades. Mentre estava al capdavant, els Rockets va guanyar més partits que qualsevol altre equip de la NBA que no sigui el San Antonio Spurs.



Passi el que passi després, Beane i Morey cauran figures icòniques i transformadores: no es pot explicar la història moderna del beisbol ni del bàsquet ni de cap altre esport important sense esmentar Beane o Morey. Els seus equips són responsables de les idees que donem per descomptades ara: les caminades són bones, així com els triples. Però amb la sortida d’ambdós en el termini d’una setmana, és difícil fer trontollar la sensació que les seves feines romanen d’alguna manera inacabades. Si feu un seguiment dels registres dels jocs de campionat, no veureu cap dels dos noms esmentats. Això està bé, és clar: un dels principis principals de l’enfocament Beane-Morey és confiar en el procés, no en el resultat. Però el simple fet queda. No només Beane’s A’s o Morey’s Rockets no van guanyar mai cap títol; ni tan sols van arribar a la final.




El 1980, els New York Mets van seleccionar Beane, aleshores un jugador de secundària de San Diego, amb una selecció de primera ronda en el draft MLB del 1980. En els seus nou anys de carrera, només va fer 148 aparicions a la MLB — hi ha 162 partits en una sola temporada— i com a història de Moneyball va, el seu ascens com a executiu va ser impulsat pel seu intent de respondre a una sola pregunta: Per què tots aquells idiotes van pensar que seria tan bo? Amb els A, Beane es va centrar a redactar jugadors basant-se en la seva producció estadística més que en els seus trets estètics. També va prendre la decisió, òbvia a posteriori, com tantes revelacions estadístiques en esports, de prioritzar algunes estadístiques per sobre d'altres més populars. La mitjana de batuda havia estat durant molt de temps l’eina principal per determinar el valor d’un jugador ofensiu, però no va tenir en compte el fet que una caminada comptava tant com una sola. I quan Beane va començar a caçar jugadors que publiquessin percentatges elevats de base, els A van començar a enlairar-se.

Des d’aleshores, la revolució estadística del beisbol ha anat creixent. De fet, estem tan lluny que, cada vegada que un gerent pren una decisió estranya, probablement sigui millor assumir té accés a algun tipus de dades propietàries que ni tan sols entendríeu. Tothom fa una versió molt més avançada del que Beane es va proposar inicialment: utilitzar els números per trobar un avantatge competitiu. I, tot i que els equips segueixen el seu camí, la gent del poder de sobte es veu molt diferent. Segons un estudi d’ESPN El 43% dels GM de la MLB es van graduar de les escoles de la Ivy League, en comparació amb el 3% del 2001. Durant el mateix tram, el nombre d'antics jugadors amb el mateix paper ha disminuït del 37% al 20%. Ara fins i tot els equips més rics de la lliga també són intel·ligents. Tot i que això ha conduït a títols trencadors de la maledicció per als Red Sox d’Enric i els Chicago Cubs, va fer encara més difícil la feina de Beane. L’ordenació d’agents lliures per OBP ja no es redueix.