La propera onada de neteja masculina és brillant i lacada

Tot el que necessiteu per involucrar-vos en el valent nou món de la bellesa dels homes és una ampolla d’esmalt.

Fins i tot abans el bloqueig obligava els homes a experimentar amb la preparació personal, l’aroma de l’acetona ja penjava a l’aire. I des que va començar l’era de la quarantena, les manicures masculines han esdevingut encara més populars a Instagram i Zoom, demostrant que el que feu amb les ungles és una part fonamental de l’estil individual —la resposta del 2020 als cabells blanquejats i als pals i pals— manies del tatuatge dels anys passats.

Em vaig pintar les ungles per primera vegada al març. Va ser l'últim divendres a la nit abans que la ciutat de Nova York es quedés tranquil·la, i qualsevol autoconsciència que una vegada vaig sentir al sortir amb esmalt d'ungles va quedar sufocada pel fet que no sortiria en cap moment. Així que vaig agafar una ampolla d’esmalt Essie d’un color gris blau fosc, una ombra que li agradava a Ziggy Stardust i vaig anar a la ciutat.



En un moment en què pot ser difícil imaginar-se tornar als espais íntims d’un saló d’ungles, una sala de tatuatges o una barberia, una simple manicura de bricolatge pot ser la part més segura i senzilla d’expressió personal que tenim. La tècnica, que es pot aplicar a una capa i després a una altra, i acabar amb una capa superior, si ho desitgeu, és bàsicament irrompible i fins i tot els professionals utilitzen productes que tothom pot trobar. (El vernís preferit de Harry Styles, Mint Candy Apple d'Essie, el Manic Panic de les marques d'esmalt d'ungles, us generarà 9 dòlars al vostre CVS local).



Hi ha, per descomptat, maneres més enrarides de pintar-se les ungles, com han deixat en evidència les tècniques popularitzades de moda i apropiades per algunes de les celebritats més agosarades en els darrers anys. A principis del 2017, la dissenyadora de Balenciaga, Demna Gvasalia, va contractar l’artista d’ungles Mei Kawajiri —que té un seguiment d’Instagram de culte pels conjunts adornats i els delicats retrats que va aconseguir encaixar en minúsculs llenços de queratina— per fer manicures a la llegendària passarel·la de tardor-hivern del 2017 de la casa. espectacle. Sempre vaig somiar amb fer ungles per a l’espectacle masculí, diu Kawajiri sobre el seu debut en roba masculina, on va pintar logotips brillants de Balenciaga i Kering a través dels dígits dels models. Cinc mesos després, Kawajiri va celebrar un saló d'ungles emergent a París, a la botiga de moda Colette, ara tancada. El bombo de les ungles estava oficialment en ple apogeu. Segons ella, el vuitanta per cent de les persones que van venir eren joves de moda.



Aviat, Kawajiri va desenvolupar una llista profunda de clients influents de prestigi com Travis Scott, A $ AP Ferg, Marc Jacobs i el propi Gvasalia, que acudeixen al seu negoci només de referència per a manicures personalitzades. (Jacobs una vegada va demanar òpals aplicats i esmalt vermell fosc perquè coincidissin amb el seu envasat enlluernador; Gvasalia ha simpsons personatges i logotips de menjar ràpid.)

Ara l'art de les ungles és més com una de les eines per fer-te fresc, com ara tatuatges o pírcings o maquillatge, diu Kawajiri. Les celebritats han descobert el poder de l'art de les ungles per relacionar-les subtilment amb figures culturals singulars que van arribar abans: quan Post Malone va encapçalar un concert d'homenatge a Nirvana, ho va fer amb esmalt negre Cobain-esque, i A $ AP Ferg va fer que Kawajiri pintés un Dennis Retrat de Rodman a la seva miniatura com a homenatge al màxim iconoclasta de bellesa masculina.



Definitivament, noto molt més les ungles pintades, diu el patinador, surfista i model Evan Mock, que quan era adolescent a Hawaii va començar a fer el seu com el seu ídol, el patinador suprem Dylan Rieder. (La manicura negra de Rieder era una firma tan important que el 2015 el seu patrocinador de sabates, Huf, va llançar un esmalt d’edicions limitades).

Si un cosigne de famosos us convenç per pintar-vos les ungles, heu de saber que la Gen Z ja us està per davant. Durant l’últim any més o menys a Nova York, no es podia sacsejar un monopatí per sota de Delancey Street sense colpejar un noi de vint-i-cinc anys amb ungles pastel estripades, un testimoni del desglossament de les normes de gènere en moda i bellesa i evidència de la influència cultural de una generació que considera els binaris rígids obsolets, regressius i pitjors. Avui hi ha molt menys criteri, diu Mock. Qui vol escoltar algú que diu que no es poden pintar les ungles? És molt molest.