Peter Popoff, el canalla nascut

Una vegada, Peter Popoff va ser un gegant entre els televangelistes dels anys 80, ric fins que va quedar arruïnat per l’escàndol. I ha tornat a ressuscitar per aconseguir que milions de persones lideressin el poble unit per Crist.

La imatge pot contenir Cara Persona Humana Pell Boca Dents i llavis

Mark Peterson / Redux

Va venir a mi quan menys ho esperava. Estava en un llit d’hotel, embolicat amb un drap de pèl, amb les dents rentades i la mà alçada amb el comandament. Va ser fa un any, i la suau resplendor de la TV per cable era l’única llum de l’habitació. Estava passant entre canals quan vaig passar a BET. Allà vaig veure un vell blanc predicant a un públic de gent gran negra. I mentre em preguntava què diables tenia aquesta pasta vell kocker estava fent a la televisió negra, em va venir a mi: havia vist aquest home abans.



Feia anys que n’havia canviat: algunes arrugues més, una mica d’enganxa a la marxa, els cabells una mica més negres i agressius. Però era ell. Peter Popoff tornava. I era tan fascinant com sempre.



Assegut en un escenari, en una cadira entapissada, Popoff va implorar a la seva audiència de televisió que trucés a un número 800 per poder enviar-los una eina de fe secreta que Déu li havia donat recentment mentre pregava per les quatre llunes vermelles d’aquest any de Jubileu. . Si això no era prou incentiu, hi havia més motius per agafar el telèfon. A la pantalla, a sota de Popoff, apareixia el missatge Truca ara per al vostre gratuït aigua de font miracle.



Com si volgués respondre a la mateixa pregunta que se’m va ocórrer: què en fa un fer amb aigua de font miracle? —Popoff va explicar que els bons temps eren per davant, molt bons. Puc veure Déu conduir la gent cap a cases noves, automòbils nous! ... Déu anul·la el deute sobrenatural! ... I m'agradaria enviar-vos l'aigua de la font del miracle.

L’espectacle es va convertir en un vídeo de Popoff treballant en una habitació de persones afroamericanes velles i malaltes. Aquesta és la teva canya? —va preguntar a una vella. Crec que Déu us ha donat un tractament quiropràctic diví. Amén! Al·leluia! Amén a El nom de Jesús! Ja es pot caminar sense la canya. Feu uns quants passos i embogiu el Diable!



La dona es va aixecar, amb la seva ajuda, va començar a estrènyer-se les mans i, a continuació, quan l’orgue i el tambor agafaven el tempo, començaven a donar-li les mans més ràpidament. Mai va fer molts passos, però va vibrar d’energia. Popoff va treure la canya i la va llançar a l’escenari. L’escena es va dissoldre i una dona compartia una mica de testimoni amb Popoff i la multitud. Vaig agafar l’aigua beneïda i la vaig posar a la pell del meu fill, va dir. El vaig ficar al seu llit, el vaig posar al coixí i el meu fill es va unir a l'església, es va salvar i encara està a l'església, i després vaig aconseguir 3.800 dòlars i mobles nous.

La imatge pot contenir públic i intèrpret de multitud de persones

Peter popoff als anys vuitanta

Aquestes benediccions! El sentiment dominant a la sala era Gràcies a Déu -però també Gràcies a Peter Popoff. Abraçava la gent, donava cops d’aire. Tothom tenia una història: les addiccions havien desaparegut. S'havien lliurat electrodomèstics. Totes les proves de l’eficàcia de l’aigua miracle. I sortir de les muletes, també va ser gran, per això la gent necessitava el toc curatiu de Popoff. Saps on va anar aquest dolor? Popoff va plorar després d'una curació. T’explicaré on va anar aquell dolor. Va tornar als pous de l'infern!

Mirant fixament la televisió, em vaig quedar atordit. Es tractava de coses vintage, una mena de resurrecció, si voleu. Com tants televangelistes, Popoff va tenir el seu apogeu a la dècada dels vuitanta, quan predicar a la televisió era un gran negoci i una gran quantitat de corrents. Els predicadors extravagants, aparentment piadosos, que sol·licitaven diners per a enormes, encara que dubtosos, ministeris eren noms coneguts. Però un per un van caure en desgràcia: Jim Bakker va pagar una dona que l’havia acusat de violació; Jimmy Swaggart va ser atrapat amb una prostituta en un motel de la carretera. Però cap va ser humiliat tan públicament com Popoff.