Stephen A. Smith mai no està satisfet

És un gegant de mitjans esportius. Un home fet a si mateix que ha superat enormes probabilitats de convertir-se en l’estrella més gran d’ESPN. Però ara que ha arribat al cim, cap a on va Stephen A. Smith d’aquí? Drew Magary intenta mantenir-se al dia amb el mateix take-master.

Stephen A. Smith no hauria d’estar parlant ara mateix. Són les 6 de la matinada. el matí del tercer partit de les finals de la NBA i el nom més gran de l’ESPN ha caigut amb un mal de coll que l’ha emboscat a mitjan nit anterior. Com a resultat, Stephen A. no farà el seu programa de ràdio habitual avui. Ni tan sols tallarà cap teaser promocional Primera presa , el debat esportiu demostra que presideix que ara és la joia de la corona de la programació de televisió diürna d’ESPN. Estem al restaurant Lake Chalet, a Oakland, per fer una gravació remota d’aquest programa avui i, quan un treballador de la producció li pregunta a Stephen A. si el pot demanar prestat en deu minuts per fer una promoció, ell ho deixa en blanc.

Així que em van provocar burles, sabent la meva veu? li pregunta, sense traure cap suggeriment en les seves paraules fermes que diu que la veu és inferior al 100%. Per què ho farien? Necessito salvar la veu. No em demaneu que parli fins que ho hagi de fer. No té sentit això?



Hi ha una línia envoltada per la part exterior del restaurant: gent que espera aquí des de les 4 de la matinada, ja sigui despertant abans de la matinada o deixant de dormir completament. Hi ha fanàtics de Warriors en aquesta línia, de manera natural; tots són arrogants i desconcertats que desconeixen el desastrós final de final que els espera. També hi ha aficionats als Lakers, un fanàtic solitari dels Bulls, un fanàtic dels Taurons, un Marrons fan (que em va dir que li agraden els Cavs AND the Warriors), pares amb fills petits i fan de Kansas City Royals per alguna raó. Cadascun té les seves pròpies lleialtats d’equip, però són aquí perquè TOTS són fans de Stephen Anthony Smith i tenen poca interpretació per explicar per què:



M’encanten les seves reaccions a les coses. No té por de semblar estúpid a la càmera.



Ho fa bé per ser tu mateix, per dir la teva opinió.

M’agrada com Stephen A. és molt vocal com a home negre. Fa més que moltes altres anàlisis en moltes altres plataformes com Fox News i coses per l'estil i ni tan sols es compensa per això. Ho fa per amor a la cultura i és de les poques persones que ho fan per vosaltres.



A un noi de la fila no li va agradar la postura dura de Stephen A. contra fumar males herbes. Ets a la zona de la badia. Ho sento, germà. Hauríeu de fumar males herbes, germà. Però, per descomptat, aquestes objeccions no van impedir que aquest noi arribés. Encara n’és un fan Primera presa . A més, definitivament és alt.

Stephen A. (i em referiré a ell com a Stephen A. la resta del camí, perquè se sentiria profundament malament no fer-ho) ha de preservar acuradament la seva veu per a aquesta gent. Seva gent. Ara en té molts. El públic en general va trigar molt a abraçar l’home; particularment els nord-americans blancs que potser no estaven acostumats a que un noi negre de la televisió fos tan assertiu i impertèrrit. Caga dura per a ells. Primera presa és l’espectacle per cable número 1 de la seva franja horària amb homes joves: una audiència total de prop de mig milió de persones i en creixement. Més de la meitat d’aquest públic és negre, però tampoc no escasseja de gent blanca. De fet, Stephen A. és tan popular que, quan va anar a Toronto per als dos primers partits d’aquestes finals, va aconseguir una escort de la policia a la sorra.

Fins i tot a les persones que els agrada odiar Stephen A. l’estimen, i ell els estima de seguida. El vicepresident de producció d’ESPN, David Roberts, m’ho va dir: quan anem a Dallas a la posada en marxa de la NFL, estic segur que hi haurà 2.500 persones que vulguin obtenir el seu autògraf i apupar-lo al mateix temps. El seu company d’ESPN, Dan Le Batard, em va dir que Stephen A. és el més proper a Howard Cosell el 2019. I molts dels seus contemporanis estan d’acord. No és només el nom més gran d’ESPN; sovint és l’estrella més gran —i potser millor pagada— quan entra a qualsevol camp de la NBA. (Segons Andrew Marchand del New York Post , ESPN ha convertit Stephen A. el seu talent més ben pagat de la història amb la seva nova extensió de contracte: gairebé 8 milions de dòlars a l’any.) Ara és un gran atractiu que ja no pot veure els jocs en persona des d’un seient, sinó que opta per mirar des del túnel, sovint flanquejat per guàrdies de seguretat de l’arena que el deixen feliçment. a l'articulació sense credencial. El seu nom i la seva veu ... aquestes són les seves credencials.