La història inèdita d’Otto Warmbier, ostatge nord-americà

El que li va passar a l’estudiant universitari nord-americà Otto Warmbier, empresonat a Corea del Nord i enviat a casa amb danys cerebrals, és encara més impactant del que ningú sabia.

1. Tornada a casa

Un matí humit del juny del 2017, en un suburbi als afores de Cincinnati, Fred i Cindy Warmbier van esperar agonitzats. Feia un any i mig que no parlaven amb el seu fill Otto, ja que havia estat arrestat durant una gira pressupostària a Corea del Nord. Un dels seus darrers cops d’ull havia estat d’una conferència de premsa televisada a Pyongyang, durant la qual el seu noi —un estudiant becat de 21 anys, dolç i intel·ligent, a la Universitat de Virgínia— va confessar que va minar el règim a instàncies de l’improbable. triumvirat d’una església d’Ohio, d’una societat secreta universitària i del govern nord-americà robant un cartell de propaganda. Va plorar davant dels seus captors: he pres la pitjor decisió de la meva vida. Però només sóc humà... Us prego que trobeu al cor que em doneu perdó i que em permeti tornar a casa amb la meva família. Malgrat les seves peticions, va ser condemnat a 15 anys de treballs forçats i va desaparèixer al sistema penitenciari de la dictadura.

Fred i Cindy havien tan desesperats durant la seva llarga vigília que, en un moment donat, van dir als amics que probablement Otto havia estat assassinat. El 22è aniversari del seu fill, Cindy va encendre llanternes d’estil xinès i va deixar que els vents d’hivern llancessin els globus flotats cap a Corea del Nord, somiant que podrien portar el seu missatge al seu fill. T'estimo, Otto, va dir ella, i després va cantar Happy Birthday.



Però aquell matí de juny, els Warmbiers anticipaven la notícia d’una missió secreta del Departament d’Estat per alliberar Otto. En assabentar-se que Otto aparentment estava inconscient, el president Trump havia dirigit un equip nord-americà a volar cap a Corea del Nord i ara es seguia el progrés de la missió al més alt nivell del govern. No s'havia assegurat que el jove seria realment alliberat i, per tant, els funcionaris també estaven en ganxos. Segons un funcionari, a les 8:35 a.m., el secretari d’Estat, Rex Tillerson, va trucar al president per anunciar que Otto era aeri. Segons els informes, el president va signar i va dir: 'Cuida Otto'. Llavors Rob Portman, el senador d'Ohio que va ajudar a supervisar els esforços per repatriar Otto, va trucar per informar als Warmbiers que l'ambulància aèria acabava d'entrar a l'espai aeri japonès: Otto seria a casa aquella nit.



Tot i això, Cindy sabia que el seu fill encara no estava en perill. Abans del rescat, Portman li havia informat que Otto havia estat inconscient durant mesos, segons els nord-coreans, tot i que ningú sabia exactament l’abast de la ferida. Em pots dir com funciona el cervell d'Otto? ella va preguntar.



Portman va respondre que Otto semblava tenir un dany cerebral greu.

Cindy va dir als mitjans que imaginava que això podria significar que Otto dormia o estava en coma mèdic. Els Warmbiers eren uns patriotes optimistes i amagats i esperaven que, amb la cura de la salut nord-americana i el seu amor, el seu fill es tornés a convertir en la persona vivaç que havia estat quan va marxar.