Valley Forged: How One Man Made the Indie Video Game Sensation Stardew Valley

Amb l'estimada 'Stardew Valley', Eric Barone va descobrir l'alquímia de la fabricació de jocs tranquil·la. Només calia nivells d’obsessió que gairebé arruïnaven la vida.

És just després de dinar i Eric Barone, un desenvolupador de 30 anys, és al seu ordinador al seu apartament de Seattle. És un lloc que poques vegades deixa: només per anar a comprar queviures, fer passejades per aclarir-se el cap o conduir la seva xicota de llarga durada, Amber, a la universitat. Fins i tot el seu entrenament tres vegades per setmana té lloc a la planta baixa del soterrani, sol, allunyat d’altres persones. La majoria dels seus dies passen de la mateixa manera que avui: una espiral indeterminada de lectura d’articles i revisió dels comentaris següents, que finalment comença a treballar en algun punt no especificat de la tarda. Al cap de set anys, la pressió s’acaba. L’Eric es pot permetre la mandra avui. Ho podia permetre durant diverses vides.

Parlem uns dies abans del segon aniversari de la publicació de Stardew Valley , el videojoc Eric va passar gairebé mitja dècada fent. Tot va començar amb una modesta idea: un renaixement per a Harvest Moon , la llarga sèrie de simulacions agrícoles japoneses que, als ulls d’Eric, havia perdut el camí. Continuava desitjant que existís una versió millor. Així ho va fer ell mateix, tot sol, sense haver fet mai cap partit abans.



Crec que té sentit que treballés completament sol, diu Eric. Volia fer tota la música, l'art.



Tranquil i contemplatiu, Eric podria no ser reconegut pels Seattleites que el veuen caminar cap a la botiga. No és cap gran protagonista de Hollywood. Però ell és el prodigi del darrer triomf de videojocs independents Minecraft . Ah, i ara és més que ric.



Per apreciar la seva feina, primer heu d’entendre l’escala de la tasca que va realitzar. El desenvolupament modern de videojocs és una cosa absurda, un esforç creatiu enorme que requereix milions de dòlars. Els editors donen feina a centenars de desenvolupadors, productors, artistes, animadors, dissenyadors, escriptors i actors per treballar dies llargs i penosos durant diversos anys a la vegada, alguns treballant en el més minúscul dels detalls per crear mons immersius. Hi ha artistes de jocs que dibuixen roques tot el dia, dissenyadors d’àudio independents que graven els diferents sons que es fan quan llanceu aquestes roques, dissenyadors de jocs que determinen el dany que faran aquestes roques quan colpegin un enemic al cap.

Els blockbusters d’aquest abast adopten algunes formes conegudes. Grand Theft Auto , Madden , Call of Duty —Armes, esports, més armes. Després hi ha Stardew Valley —Una humil i íntima aventura agrícola sobre la monotonia de la vida domèstica, en la qual es passen desenes d’hores criant cols. Eric era un equip únic. Va trigar quatre anys i mig a dissenyar, programar, animar, dibuixar, compondre, gravar i escriure tot el joc, treballant 12 hores els set dies de la setmana. El seu pressupost era el salari a temps parcial que cobrava com a portador nocturn al teatre escènic local. Jocs com Minecraft pot haver obert el camí a la democratització del desenvolupament de jocs independents, tot i que malgrat el canvi tectònic de l’escena, projectes totalment solistes com Stardew Valley —Inviables econòmicament i aclaparadores creativament— encara són molt rares. I és clar que ho són. Fins i tot deixant diners de banda, les exigències de fer art íntim d’aquesta escala són suficients per trencar una persona: obsessió, aïllament, ambició. Però, com a únic home, Eric Barone va posar a prova els límits de l’ambició dels videojocs i va crear sense voler alguna cosa que tingués ressò entre una audiència de milions de persones.




Aquesta imatge pot contenir Tool Axe Human and Person

Barone talla fusta al soterrani del seu apartament.

com es van conèixer Jimmy Fallon i Justin Timberlake