'Tractarem les conseqüències més endavant': La Marina Cajun i el futur vigilant de l'alleujament dels desastres

Després de l'huracà Harvey, un grup ad hoc de Louisians anomenat Marina Cajun va portar els seus vaixells a Texas i va començar a transportar la gent a la seguretat.

A l'agost , quan l’huracà Harvey va arribar a terra, va caure 50 centímetres de pluja i va inundar 28.000 quilòmetres quadrats al voltant de Houston en tres dies, la gent de Louisiana va aixecar una armada de vigilància, la Marina Cajun, per ajudar els seus veïns a Texas. Els socorristes voluntaris van arribar poc després de l’atac de la tempesta, amb vaixells de fons pla que normalment s’utilitzaven per navegar per la badia, ara reutilitzats per maniobrar pels carrers submergits, portant els subministraments que necessitaven desesperadament i, en absència de socorristes, transportant a la gent aturada a la seguretat.

Ben Husser és un d'aquests cajun: natural de Hammond, Louisiana, que ha militat a la Guàrdia Nacional Aèria durant gairebé tres dècades. Mai havia treballat una tempesta fins a l’huracà Katrina, quan la seva unitat es va desplegar com a seguretat d’una empresa que retirava els cossos de les cases. I l’any passat, l’església del seu pare a Robert, Louisiana, es va inundar, notícia que va lliurar personalment al seu pare després de descobrir els danys. Aquest any, Harvey i ell van estalviar-se, de manera que Ben va fer el que sempre fa quan arriba una tempesta: va carregar el vaixell i va anar a veure on podia ser de servei. El dimarts després que Harvey arribés a Texas, es va presentar al Costco de Baton Rouge, on la Marina Cajun havia organitzat la seva base d’operacions en un banc de pícnic davant de la botiga.

Ben i el seu pare van passar el primer dia conduint subministraments com aigua i bolquers a Houston. L'endemà, la seva dona, una infermera que se li havia unit en missions abans, li va dir que semblava que hi havia problemes a Port Arthur, Texas, tres hores a l'oest de Baton Rouge. Ben va connectar amb un jutge local que estava ajudant a organitzar els esforços de rescat i recuperació i li va dir que tenia 15 vaixells al seu comandament i que estava disposat a ajudar.



Ben em va explicar la història d’una residència d’ancians a Port Arthur que ell i la Marina Cajun van ajudar a evacuar. Quan un membre del personal els va deixar entrar a la instal·lació, van trobar una dona gran asseguda en una cadira de rodes, amb les cames cobertes per un peu i mig d’aigua fetida. Per què tremola? —Va preguntar en Ben. Quant de temps que és aquí? El personal no ho sabia.