Què passa si això és tan bo com per als Knicks?

Un equip de Knicks que es va convertir en una carbassa de postemporada. És possible que l’ajuda no estigui en curs.

De cara al cap de setmana, els Knicks —i, fins i tot més, els seus seguidors— estaven en el seu punt més alt en vuit anys, sens dubte més, després de guanyar el segon partit de la sèrie de la primera ronda de la Conferència Est sobre Atlanta Hawks. Una emocionant victòria, encapçalada per l'ex musa veterana convertida en MVP, Derrick Rose, davant d'un rugit i vibrant públic de casa va empatar la sèrie i la va tornar a Atlanta amb els Knicks que només necessitaven guanyar un dels seus dos jocs per tornar al Madison Square Garden tot lligat. No s’esperava que guanyar a Atlanta fos un problema. Al cap i a la fi, heu vist aquella multitud del jardí? Les tres quartes parts dels aficionats als jocs de carretera seran aficionats a Knicks.

Tres dies i dos jocs després, la temporada de somnis dels Knicks es troba en ruïnes, esquinçada per un equip de Hawks clarament més talentós i una multitud de State Farm Arena que es van presentar i van coincidir amb els seus homòlegs del Garden cridant per cridar. (Tot i que potser no escopir per escopir .) Tot el que van intentar els Hawks va tenir èxit i els Knicks no van aconseguir que res funcionés. Trae Young semblava que seria el Reggie Miller d'aquesta sèrie, però Reggie Miller va haver de treballar com un boig per vèncer els vells Knicks dels anys 90: Young està fent el que vulgui, com la resta dels Hawks, i no haver de suar molt per fer-ho. Mentrestant, Julius Randle, un candidat legítim dels 10 millors MVP durant la major part de l’any, no ha estat res més que els saltadors de flops i de saltar durant quatre partits seguits, i tots els tiradors de 3 punts que van catapultar els Knicks al cap de sèrie número 4 han quedat en silenci . Només els veterans Rose i Taj Gibson semblen haver notat que els playoffs han començat. Els dos partits a Atlanta van ser brutals per a qualsevol aficionat de Knicks. Això és el que ens feia tanta il·lusió?



A mesura que els Knicks tornen a casa per intentar evitar l’eliminació el dimecres a la nit, val la pena preguntar-se si aquesta temporada, la més divertida per als seguidors de Knicks des que potser Linsanity, acabarà sentint-se una mica de sort. El principal impulsor de l’èxit dels Knicks aquest any va ser el salt quantitatiu de Randle, que va guanyar el premi al jugador millorat i va ser serenata regularment al jardí amb cants de MVP. Però els playoffs han exposat a Randle com una mica de curiositat de la temporada regular, els trucs de signatura dels quals van ser tancats per un equip que podria centrar la seva defensa dels playoffs completament en ell. Si Randle no és prou estrella per brillar a l’escena dels playoffs en lloc de marcir-se, i segur que encara no ho sembla, llavors de sobte tota la llista de Knicks sembla sospitosa. Els Hawks tenen talent a tot arreu que els Knicks, evidentment, no tenen, i és sens dubte preocupant que els millors dos jugadors d’aquesta sèrie tinguin una trentena d’anys i siguin agents lliures aquesta temporada baixa. Gran part de l’esperança d’aquesta eliminatòria de Knicks es basava en mostrar una prova de concepte a possibles veterans descontents que podrien obligar a canviar una franquícia de marquesina de sobte competent, fins i tot si el propietari Jim Dolan, que s’entrometeix, sempre apareix, disposat a analitzar les coses.



La qual cosa planteja la pregunta espantosa: què passa si realment? és el pic dels Knicks? Fins i tot si heu recuperat aquest mateix equip durant els anys 2021-22, hi ha sis equips que clarament hi hauríeu posat (Filadèlfia, Brooklyn, Milwaukee, Miami, Boston i Atlanta) i probablement tres o quatre més amb més talent (Indiana, Toronto , Charlotte, potser Chicago?). És difícil imaginar que els Knicks estiguessin en qualsevol posició per a una llavor número 4 durant diverses temporades, a falta d’una superestrella com Damian Lillard o Kawhi Leonard obligant-se a Nova York (cosa que no passa). El nou GM Leon Rose ha demostrat un nivell bàsic de competència que s’agraeix profundament, però, per tot l’espai de la tapa i jugadors joves prometedors com Obi Toppin i Immanuel Quickley, els Knicks semblen més propensos a caure l’any vinent que a augmentar. La qual cosa vol dir que aquest any hauria estat tan bo com per als Knicks aconseguirà una estona. Cosa que pot ser encara més depriment que no passar aquesta temporada.