Qui vol disparar a un elefant?

Wells Tower s'uneix a una exclusiva festa de caça i informa sobre una de les darreres caceres d'elefants a Botswana.

És poc abans de l'alba en un campament de caça a la sabana septentrional de Botswana, rica en caça, i Robyn Waldrip s’està posant un cinturó de municions que podria doblar-se com una faixa d’hèrnia.

No es pot deixar de sentir-se com una mena de dolent quan es fa servir aquesta cosa, diu ella. Robyn, un texà que té una trentena d’anys, sembla que s’aguanta uns 30 metres, amb ulls penetrants de color blau glacial ombrejat per uns dotze centímetres de pestanya. És un culturista competitiu i fa aquests entrenaments amb pneumàtics i martells, i no hi ha cap part del seu cos, per la seva aparença, que no es pogués trencar amb una nou. En el seu vídeo d'audició per a un programa de televisió de realitat anomenat Munició i actitud, Robyn es va descriure a si mateixa com una mare a casa on la cita típica de divendres a la nit amb el [seu] marit va al camp de tir, cremant alguna munició, olorant la pólvora, sortint a buscar un bistec amb ulls costellats i trucant-la una nit.



Robyn Waldrip podria xutar-me amb el cul i també el cul saltant sobre una cama. El seu ampli currículum d’assassinat exòtic inclou un kudu, una zebra, un facoquer i una girafa. Però mai no ha disparat cap Loxodonta africana, o elefant africà, de manera que abans de marxar, el seu guia americà, un caçador professional anomenat Jeff Rann, realitza un tutorial de tres minuts sobre l’art de matar l’animal terrestre més gran del món.



Voleu colpejar-lo en aquesta línia entre els forats de les orelles, a quatre o sis centímetres per sota dels ulls, explica Jeff, indicant l’horitzontal letal en una il·lustració de llibre de text de la cara d’un elefant. La munició que utilitzarà Robyn és una llimona .500 de la mida d’un raïm Concord, propulsada des d’una closca no tan gran com el dit mig de Shaquille O'Neal. Uns tres peus d’os i pell aïllen el cervell de l’elefant de la llum del dia, i pot trigar més d’un cop al cap per matar. Si no cau en el seu segon tret, li trencaré el maluc i el podràs deixar fora.



Hi ha alguna cosa més que necessiti saber? —Pregunta Robyn.

Això és tot, diu Jeff.



Comenceu a disparar quan ens vénen tots?

El més important és que només quedeu-vos amb les armes, li diu Jeff a la resta de la festa, que inclou el marit de Robyn, Will Waldrip, dos seguidors, aquest periodista, un videògraf que narra les caces de Jeff a un programa de televisió, Caceres més mortals, i un explorador de jocs governamentals la feina del qual és assegurar-se que la caça segueixi el codi. La colla de nosaltres ens apilem al llit obert d’un Land Cruiser i ens vam endinsar cap a la sabana, els guies i els Waldrip mirant cap a l’espígol abans de l’alba perquè un elefant disparés.

Si sou el tipus de persona que té prejudicis contra les persones que reboten sumes superiors a la mitjana dels ingressos anuals dels Estats Units per disparar a animals rars per fer esport, deixeu-me dir que a Will i Robyn Waldrip els agrada molt fàcilment. No van créixer fent aquest tipus de coses. El pare de Robyn era un reman que la portava a caçar esquirols perquè era una font barata de diversió i carn. El pare de Will era guardaparques. Als vint anys, Will es va dedicar al negoci de l’acer arquitectònic i ara és copropietari d’una empresa per valor de molts milions de dòlars. Semblen models del catàleg de Cabela. Són acompanyants i alegres, i part del plaer de la seva companyia és la sensació que us han acollit en una mena d’Amèrica on ningú no és mai gros ni feble ni lleig ni es posa trist per les coses.

La imatge pot contenir una persona humana animal salvatge mamífer i elefant

Will i Robyn Waldrip amb els seus fills, Will junior i Lola, i la pedrera de Robyn.

Els Waldrip van arribar al campament de Rann el vuit de juliol i han assignat deu dies per a la caça. Però és poc probable que trigui tant a trobar el seu trofeu. Botswana conté 154.000 elefants, la majoria concentrats en aquest tram de 4.000 quilòmetres quadrats del nord del bosc, on el desert del Kalahari es troba amb el delta de l'Okavango.