Per què el Senat no pot aprovar la Llei de violència contra les dones?

La Llei de violència contra les dones ha estat efectivament aturada al Senat pels esforços de l’ANR i del lobby de les armes a Washington.

Fa vint-i-cinc anys, el president Bill Clinton va signar la llei sobre la violència contra les dones de 1994 (VAWA), una legislació de referència dissenyada per donar suport i protegir als supervivents de la violència domèstica, l’assetjament i l’agressió sexual. Des de la promulgació del projecte de llei, el govern federal sí premiat més de 8.000 milions de dòlars en subvencions a governs i organitzacions locals, estatals i tribals, cosa que els permetrà desenvolupar programes i serveis per implementar millor el propòsit de la llei. No obstant això, al febrer, la llei va caducar i els legisladors han quedat curts en els seus esforços per reautoritzar la VAWA durant els darrers deu mesos. Avui en dia, els defensors, els supervivents i les comunitats en risc estan atrapats a l’espera d’un avanç d’un Congrés dividit que sembla que no pot estar d’acord en res.

Aquest fracàs no és per falta d’intents. Després de l'aturada del govern més recent, van ser els demòcrates de la Cambra els que van permetre que la llei caduqués mantenint una extensió a curt termini de VAWA fora de les converses de despesa del govern amb els republicans. Ho van fer per fer actualitzacions de fons al VAWA, que es va revisar per última vegada el 2013, un any abans que els republicans obtinguessin la majoria del Senat que encara han de renunciar.



En aquell moment, la reautorització periòdica del VAWA era una tasca legislativa en gran mesura poc controvertida. Els legisladors escaramussat sobre les disposicions que reforçaven la protecció dels supervivents dels immigrants, dels LGBTQ i dels nadius americans, a la qual alguns republicans es van oposar. Però la versió més expansiva, preferida pels demòcrates, finalment va guanyar-se i al comandar marges: 78-22 al Senat i 286-138 a la casa. Les coalicions també eren relativament bipartidistes: a la cambra alta controlada pels demòcrates, 23 republicans es van unir a 55 demòcrates i independents alineats amb els demòcrates per aprovar el projecte de llei. A la cambra baixa controlada pel Partit Republicà, 87 republicans es van unir a 199 demòcrates (ni un demòcrata va votar que no) per enviar el projecte de llei al despatx del president Barack Obama.



Aquesta vegada, la Casa Democràtica va passar H.R.1585 , adequadament titulada Llei de reautorització de la violència contra les dones de 2019, per un vot de 263–158. Entre altres coses, la versió nova i millorada va tancar la tristament famosa 'bretxa de nuvi', que exclou les persones condemnades per assetjar o maltractar una parella que no sigui cònjuge de l'abast de les lleis que limiten la capacitat d'un abusador d'obtenir armes de foc. (La llei existent cobreix un conjunt de relacions més estretes, com ara aquelles en què l’abusador vivia o tenia un fill amb la víctima.) Abordar aquesta bretxa de la llei ha estat durant molt de temps una prioritat per als activistes i per una bona raó: gairebé la meitat de les dones víctimes d’homicidis als Estats Units són assassinades per actuals o antics socis homes, segons a un estudi del 2017 i al Giffords Law Center diu les víctimes de violència domèstica són cinc vegades més propenses a ser assassinades pel seu agressor si el seu agressor pot obtenir una arma.



El projecte de llei de la Cambra també va incorporar altres actualitzacions al VAWA: va ampliar la jurisdicció dels tribunals tribals sobre homes no nadius que maltracten les dones autòctones i va reforçar les disposicions del VAWA relacionades amb els supervivents transgèners de la violència domèstica. Els membres d’aquests grups demogràfics són desproporcionadament probablement experimentar violència domèstica i sexual: més de la meitat de les dones indígenes nord-americanes i natives d'Alaska han experimentat violència sexual o violència física per part d'una parella íntima, segons a un informe del 2016 i a una enquesta del 2015 trobat que el 47% de les persones transgènere informen d’haver estat agredit sexualment en algun moment de la seva vida. Un total de 33 republicans unit 230 demòcrates per aprovar el projecte de llei. Un sol demòcrata, Collin Peterson, de Minnesota, va trencar files per oposar-s'hi.

Al Senat, però, es va estancar l’impuls de la reautorització del VAWA. La demòcrata de Califòrnia, Dianne Feinstein, i el republicà de Iowa, Joni Ernst, van començar a treballar per elaborar un projecte de llei de company bipartidista, però les objeccions de l'Associació Nacional de Rifles, qui més? , va resultar ser un punt significatiu en el senat controlat pel Partit Republicà. (Un portaveu de l’ANR caracteritzat el projecte de llei a Jezebel com a 'cortina de fum per al seu objectiu real: prohibir la propietat d'armes de foc'.) Quan les converses semblaven aturar-se definitivament el mes passat, Feinstein va llançar una versió sense compromís d'una factura complementària, S. 2843 . La seva proposta fa un seguiment dels canvis proposats pel seu homòleg a la versió antiga de VAWA, i els 46 membres restants del grup demòcrata van signar tots els seus patrocinadors.