Per què importa l’edat del seu whisky

Per als que no som experts en whisky, l’edat del licor pot resultar confusa: quant importa realment? Vam demanar a alguns experts que pesessin.

Vivim l’època daurada del whisky. Obriu un menú de barra aquests dies i és probable que trobeu malts de bourbon, sègol i single; coses del Japó, Tennessee, l'Índia i Irlanda; ampolles velles, ampolles joves i ampolles ambigues per a l’edat.

Per als que no som experts en whisky, aquesta última distinció pot ser la més confusa: importa l’edat? I en què es diferencia significativament el whisky envellit dels seus homòlegs més joves? Les ampolles més antigues d’una llista de whisky seran més cares, però necessàriament són millors? Vam demanar a tres experts en alcohol que ponderessin si importa o no aquesta declaració d’edat.



T'importa quina edat té un whisky?

Jim Meehan, bàrman, propietari del bar i autor :
Absolutament: no és batedor (e) y si no s’ha madurat en fusta. Molts destil·ladors volen restar importància al paper de la fusta perquè no tenen prou brou envellit per quedar-se amb els embotellats de declaració d’edat. No es pot tenir de les dues maneres.



Stacie Stewart, directora de begudes dels restaurants d’Edward Lee, ubicats a Louisville, incloent el Whisky Dry, un bar amb més de 200 whiskies de tot el món:
Al meu entendre, l'edat realment no és res més que un número. En els darrers anys, a mesura que el whisky ha recuperat popularitat i l’oferta ha lluitat per mantenir-se al dia amb la demanda, els llargs temps d’envelliment s’han convertit en un luxe. Tot i que estic d’acord en què es pot desenvolupar un munt de caràcter de whisky passant molt de temps coneixent aquell barril de roure carbonitzat, veig molts nous productors creant bells productes seleccionant millors grans, recalibrant els bitllets de puré i examinant els seus procés d'envelliment per maximitzar el temps.



Un whisky més antic vol dir que és millor?

Joseph V. Micallef, historiador i autor d’aiguardents més venut :
Aquests són els mites sobre les declaracions d’edat. En primer lloc, cada afirmació d’edat és una combinació particular. No és la mateixa barreja, sinó més antiga. Si teniu un Macallan 12 i un Macallan 18, el Macallan 18 no és el Macallan 12 amb sis anys més d’envelliment. És una barreja completament diferent. Tot el que vol dir és que el whisky més jove d’aquesta mescla en particular té 18 anys, on, com en el cas dels 12 anys, el whisky més jove té 12 anys. Però les mescles poden, i quasi sempre, són completament diferents.

Meehan: No necessàriament. Per exemple, quan encara podia obtenir-los, preferia el bourbon de 20 anys Pappy Van Winkle abans que l’embotellat de 23 anys. La qualitat depèn del tipus de boteria i de les condicions en què maduri un whisky. Per a mi, els whiskys excel·lents equilibren els sabors que confereix la fusta amb el caràcter de l’esperit de nova fabricació.



Stewart: Significa que és molt més rar i, per tant, és una cosa molt especial que teniu al vostre prestatge. I pot ser que sigui molt millor que alguns productes del mercat. Però si agafeu un whisky mal fet i envelliu durant quinze anys, al final és probable que tingueu un whisky realment poc intens. Prefereixo beure un whisky jove ben fet.

la meva xicota podria estar embarassada, què faig?
Què busques quan estabas el prestatge d'un bar?

Meehan: Això depèn de la barra. En un bar centrat en el whisky, podeu mostrar diversos estils (irlandès, canadenc, americà, escocès, japonès, etc.), mentre que en una cocteleria com PDT o Prairie School, heu de tenir més en compte quins estils són mesclable. Independentment de la barra per a la qual estic comprant, tasto a cegues diversos whiskies de la mateixa categoria i selecciono ampolles per a la barra segons el gust, el preu i la disponibilitat.